Zaterdag 14/12/2019

review

Bo Burnham: “Door sociale media is de hele wereld je podium”

Elsie Fisher als Kayla in ‘Eighth Grade’. Beeld rv

Na een zoveelste paniekaanval in de coulissen zei topcomedian Bo Burnham het podium vaarwel. Met Eighth Grade, een heerlijk ongemakkelijke film over opgroeien in het Instagram-tijdperk, vindt het voormalige YouTube-fenomeen zichzelf opnieuw uit als filmregisseur. Een omscholing die massa’s likes verdient.

“Hoi allemaal, euh, vandaag ga ik jullie leren om jezelf te zijn”, stottert de 13-jarige Kayla (schitterende vertolking van Elsie Fisher) tegen haar webcam. Zelf heeft ze geen idee wat ze met zichzelf en haar onzekere kop aan moet, maar op YouTube doet ze zich voor als een expert terzake.

Eighth Grade is een raak geobserveerde, pijnlijk grappige en heerlijk ongemakkelijke film over een tijdloos thema: de lastige overgang van kind naar jongvolwassene, met alle complexen en teleurstellingen die daarbij horen. Maar Eighth Grade staat ook met beide voeten in het nu: Kayla is een kind van haar tijd. Sociale media zetten nog meer druk op de snelkookpan van haar bovenkamer, waarin hormonen en sociale angsten sowieso al voor een bescheiden kernfusie zorgen.

Dat regisseur en scenarist Bo Burnham in zijn eerste film veel aandacht besteedt aan de rol van internet en sociale media, is geen verrassing: de intussen 28-jarige Amerikaanse comedian werd zelf wereldberoemd via YouTube. In 2006 begon hij lollige filmpjes te posten op het platform. De tientallen miljoenen views die hij daar oogstte, vertaalden zich al snel in optredens over de hele wereld en een reeks eigen comedyspecials, de laatste twee in opdracht van Netflix.

Plankenkoorts

Een absoluut succesverhaal, maar achter de schermen viel er weinig te lachen: voor elke show werd Burnham geplaagd door zware angstaanvallen. “Net voor ik op moest, sloot ik me telkens op in de wc”, vertelt Burnham aan de telefoon vanuit Los Angeles. “Mijn vreselijke plankenkoorts belette me niet om voor een publiek te gaan staan, maar het zoog wel alle fun uit mijn werk. Ik voelde me ellendig.” 

Daarom nam Burnham, op dat moment misschien wel de populairste komiek onder de 30, een drastische beslissing: gedaan met comedy. “Ik wilde weer plezier beleven aan wat ik deed. En dat is gelukt: Eighth Grade maken was de beste ervaring van mijn leven.”

Ondanks zijn status als comedian werd Burnham niet meteen ernstig genomen in de filmwereld: “Ik snap het wel. Ik probeerde iedereen ervan te overtuigen dat ik meer was dan some kid from the internet, maar dan pitchte ik wel een film over a kid from the internet”, lacht hij. Ook zelf twijfelde hij soms of hij het wel zou kunnen, een film regisseren. Maar van één ding was hij wel zeker: “Als er iemand de wereld van het internet kent, dan ben ik het. De enige mensen die er nog meer in thuis zijn, zijn zélf 13. En ik kan zeker beter films maken dan zij.” (lacht)

Die vertrouwdheid is duidelijk te voelen in de film: voor één keer worden internet en sociale media niet voorgesteld als futuristische, bliepende wonderen der techniek, maar als banale, alledaagse gebruiksvoorwerpen. “Ik ben blij dat je het zo hebt aangevoeld”, zegt Burnham. “Want in de meeste films erger ik me rot als internet aan bod komt. Dan voel je meestal heel duidelijk dat ze gemaakt zijn door iemand die er zelf niet mee leeft.”

Narcisme verplicht

Bovendien kon Burnham zich – ondanks het leeftijdsverschil – perfect inleven in de puistige bakvis die in de film centraal staat. “Eigenlijk worstelt Kayla net als ik met een vorm van plankenkoorts; haar hele leven is een soort performance. Met dank aan sociale media: de hele wereld is nu een podium geworden.”

Wat het volgens Burnham met een tiener doet om op te groeien in het Instagram-tijdperk? “Dat zullen we pas over een paar jaar kunnen vaststellen, maar mijn gevoel is alleszins dat het jongeren angstiger en onzekerder maakt. Hun generatie wordt voortdurend bestempeld als narcistisch, maar we staan er niet genoeg bij stil dat ze zich door de alomtegenwoordigheid van sociale media misschien wel verplicht voelen om narcistisch te zijn, of toch om de hele tijd over zichzelf na te denken. Leuk is anders.”

‘Eighth Grade’ speelt vanaf 20/02 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234