Zondag 20/09/2020

MuziekUitgezongen

Blowen en bowlen: het verhaal achter ‘Just Dropped In’ van Kenny Rogers & The First Edition

Kenny Rogers (tweede van rechts) en zijn band The First Edition, 1969Beeld Getty Images

Zelfs werkverslaafde chefs moeten af en toe eens relaxen. Al dan niet dansend op ‘Just Dropped In’, zoals The Dude in The Big Lebowski.

Nee, tot méér actie kun je ‘The Dude’ – een glansrol voor Jeff Bridges – niet bewegen in The Big Lebowski. His Royal Dudeness is een antiheld die het liefst in bad aan kneiterpeuken lurkt en white russians slurpt. Wie zijn voeten onder tafel schuift in Chambre Séparée, komt dat soort paupers niet meteen tegen. Maar de soundtrack van diezelfde film hoor je er wél al eens uit de boxen schallen. ‘Just Dropped In’ van Kenny Rogers & The First Edition ontbreekt dan niet.

De ‘country outlaw’ Mickey Newbury schreef het nummer oorspronkelijk. Subtiel brengt hij de gevaren van lsd aan het licht. ‘I tripped on a cloud and fell-a eight miles high’, klinkt het eerst nog ­avontuurlijk. Maar dan: ‘I pushed my soul in a deep dark hole and then I followed it in.’ De tekst leest als een acid flashback: herbelevingen van een lsd-trip of vervormingen van de realiteit, terwijl je op dat moment niets genomen hebt. Vandaar de titel: hij dropt af en toe terug in de realiteit, om de schade op te meten. Het hoofdpersonage lijkt ook te kampen met een depressie (‘I woke up this mornin’ with the sundown shinin’ in’) en worstelt met een drankprobleem (‘I found my mind in a brown paper bag.’)

Ironisch genoeg is de kans vandaag groter dat u bij de beginmaten van ‘Just Dropped In’ spontaan aan bowlingballen denkt, of dat de exhibitionistische Vikingprinses Maude Lebowski in een burleske koortsdroom opdoemt. Allemaal dankzij de hilarische cultfilm van de gebroeders Coen.

Tijdens een psychedelische droomsequentie voert ‘The Dude’ een dansroutine op, waarna hij met een verlekkerde blik door de benen van talloze meisjes over een bowlingbaan glijdt. De norse zaakvoerder van dat etablissement blijkt Saddam Hoessein te zijn. Een ander soort trip dan Newbury voor ogen hield.

De song werd bekendst in de versie van Kenny Rogers. Opmerkelijk: Rogers had een viscerale afkeer van drugs en alcohol (maar net als The Dude was hij wel verslingerd aan vrouwen).

De song werd geproducet door Mike Post, die later bekendheid zou verwerven met de theme songs van tv-series als Magnum P.I. en Law & Order. Hij lustte aanvankelijk geen kaas van Rogers, tot die hem overtuigde met een rauwe soloversie van ‘Just Dropped In’. “Het was alsof ik van mijn paard gebliksemd werd. Het kneusje van The First Edition bleek over het meeste talent te beschikken. Dit was Dope-’n-Roll!”

Ze beslisten meteen de song van zijn country-­tics te ontdoen, en goten een psychedelisch sausje over de productie omdat die stijl populair werd dankzij de experimentele studio­strapatsen van The Beatles. De fabuleuze countryster Glen Campbell werd opgetrommeld om de gitaarsolo in te spelen, maar zijn aandeel werd op het einde weggemoffeld in de intro.

In eerste aanleg werd de song lauw onthaald door radio en publiek, tot de groep zijn opwachting maakte in The Smother Brothers Comedy Hour tegen een psychedelische achtergrond. Door die opmerkelijke acte de présence schoot de song in geen tijd naar de hoogste ­regionen van de hitparade.

Volgens Kenny Rogers vertrouwde Jimi Hendrix hem ook ooit toe dat ‘Just Dropped In’ zijn “favoriete song aller tijden” was. Geen idee of die bewering van Rogers gestoeld was op onbeschroomde zelfbevlekking. Maar ergens hopen we heimelijk dat Rogers’ kurkdroge repliek ongeveer klonk als: “Yeah… well… that’s just, like, your opinion, man.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234