Woensdag 16/06/2021

Casa del Artista

Binnenkijken in het mysterieuze buitenverblijf van misdaadschrijfster Agatha Christie

Het statige Greenway House, met als blikvanger de ‘drawing room’ waar ­Agatha Christie vaak pianospeelde. Beeld Alamy Stock Photo
Het statige Greenway House, met als blikvanger de ‘drawing room’ waar ­Agatha Christie vaak pianospeelde.Beeld Alamy Stock Photo

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de vakantiewoning van Agatha Christie.

Liefst 70 keer speelde David Suchet Hercule Poirot. Nee, wás hij de Belgische detective. Logisch dat de acteur hartzeer had, toen hij in 2013 na 25 jaar voor het laatst Poirot vertolkte in Dead Man’s Folly. Waar kon dat beter dan in Greenway House, de vakantiewoning van Agatha Christie (1890-1976)? Het verhaal (1956) speelt zich er ook deels af. Het dodelijke boothuis uit het verhaal bestaat echt. Zelfs de rododendrons waarin Poirot zich verschuilde, staan nog in de tuin.

“In Londen besta ik, maar hier lééf ik tenminste”, zei Agatha Christie over Greenway House. Van 1938 tot haar dood kwam de bekendste misdaadschrijfster ter wereld er in de lente, nazomer en de kerstperiode. Met uitzondering van de Tweede Wereldoorlog, toen officieren van de U.S. Coast Guard er D-Day kwamen voorbereiden. Hun sporen zijn nog zichtbaar in de bibliotheek. Daar schilderde ­luitenant Marshall Lee een mottig oorlogstafereel én een mysterieuze blote vrouw, die niet op Agatha lijkt.

Haar présence is veel tastbaarder in de drawing room. Daar speelde ze piano (ze droomde ervan operazangeres te worden) en las ze haar whodunits voor aan vrienden. Wie haar landhuis als één groot cluedospel beschouwt, vindt haar deurstop – een cobra in messing – in de eetkamer meteen verdacht. Even mysterieus is het veldbed in haar slaap­kamer. Haar tweede man, Max Mallowan, nam dat mee op zijn archeologische expedities en sliep er blijkbaar ook thuis liever op. Antieke medische apparatuur verwijst dan weer naar haar vrijwilligerswerk bij het Rode Kruis ­tijdens de Eerste Wereldoorlog. Naar een grote schrijftafel moet je hier niet zoeken: Agatha – Mrs. Mallowan voor de buren – kwam hier vooral uitrusten en tuinieren. Over planten, en dan vooral giftige, kon Christie een mondje meepraten. Dat merk je ook aan haar boeken, waarin meer volk sterft aan gif dan aan kogels.

 Het creepy boothuis dat een hoofdrol ­vertolkte in Christies misdaadverhaal ‘Dead Man’s Folly’ bestaat echt. Beeld Alamy Stock Photo
 Het creepy boothuis dat een hoofdrol ­vertolkte in Christies misdaadverhaal ‘Dead Man’s Folly’ bestaat echt.Beeld Alamy Stock Photo

Agatha Christie groeide op in de badplaats Torquay, vlak bij Greenway House. De mansion aan de oever van de Dart kende ze al langer. En toen die in 1938 te koop kwam, twijfelde ze niet. Tot 2005 woonde haar familie erin. Dankzij kleinzoon Matthew en de National Trust kun je het nu bezoeken. Het huis op zich is al de reis naar Devon waard, maar in Torquay zelf struikel je ook over Christie- en Poirot-decors. Je kunt zelfs in The Grand Hotel overnachten, waar ze haar huwelijksnacht beleefde met haar eerste man, luitenant Archibald Christie. Veldbedje niet inbegrepen.

Greenway House, Greenway Road, Galmpton, Devon. nationaltrust.org.uk/greenway

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234