Vrijdag 06/12/2019

Boeken

Bill Clinton schrijft een boek: "Alleen een president kon dit boek schrijven"

Bill Clinton werkte voor zijn boek samen met thrillerauteur James Patterson. Beeld AP

Als een oud-president een thriller schrijft, mag het misschien niet verrassen dat het hoofdpersonage president is. En als het Bill Clinton is die de thriller schrijft, mag het niet verbazen dat die president anti-Trump is.

Op de cover van President vermist (The President Is Missing), de vandaag verschenen eerste thriller van oud-president Bill Clinton, in samenwerking met thrillerauteur James Patterson (375 miljoen verkochte boeken), staat een afbeelding van het Witte Huis onder een nachtelijke hemel. Misschien bedoeld om ons aan het klassieke campagnespotje van de echtgenote van de auteur te laten denken. "Het is drie uur 's nachts en uw kinderen liggen veilig te slapen. Maar in het Witte Huis gaat een telefoon. Wie wilt u de telefoon zien opnemen?" Hillary Clinton won er in 2008 een voorverkiezing in Texas mee: inspelen op angst met internationale ervaring als reddingsboei in een woelige wereld.

In het dankwoord wordt Hillary uitvoerig bedankt: 'Dank aan Hillary Clinton - die met deze dreiging en de consequenties van genegeerde waarschuwingen te maken heeft gehad en ertegen heeft gevochten.' Tot zover het idee dat we President vermist in zijn geheel als een fictief uitstapje mogen beschouwen.

Het begint er al mee dat de ik-figuur de president zelf is. President Jonathan Duncan is overigens meer gemodelleerd naar Harrison Fords president James Marshall in de film Air Force One als veteraan/actieheld, dan dat Clinton hier een zelfportret schetst. Handig voor de aanstaande serieverfilming, die bij producent Showtime is beland, waar ook het verwante Homeland vandaan komt.

De slogan van het boek luidt: 'Alleen een president kon deze thriller schrijven.' We weten niet hoe de heren Patterson en Clinton hebben samengewerkt, maar het geldt wellicht wel voor sommige passages waar de actie gierend tot stilstand komt: 'Agenten van de geheime dienst krijgen nooit de erkenning die ze verdienen voor de dingen die ze dagelijks doen om de veiligheid van de president te waarborgen.' Of observaties als: 'De media weten wat verkoopt: conflict en verdeeldheid. Lekker snel en makkelijk.'

Amerikaanse media zullen ongetwijfeld meteen inzoomen hoe Clinton hier impliciet commentaar levert op de huidige president, die, laten we dat niet vergeten, zijn echtgenote (en hemzelf) de weg naar het Witte Huis versperde. Er wordt in President vermist een internationale crisis geschetst, met een cyberaanval op de VS, waarin Duncan zwaar moet leunen op de expertise van zijn inlichtingendiensten, de loyaliteit van zijn bondgenoten en zijn vermogen om, zelfs in een kamer met cyberexperts, out of the box te denken.

Eendimensionaal

De actie is vlot en routineus, de meeste personages zijn eendimensionaal, maar wat vooral opvalt is dat Clintons president Duncan de anti-Trump is.

Duncan is een president die weet dat de nieuwe Koude Oorlog is begonnen (wellicht omdat hij naar Homeland kijkt), dat de NAVO vrede in Europa garandeert, en die 's nachts om drie uur het hoofd koel houdt. En zegt: "Wij Amerikanen laten niemand achter, sluiten niemand uit en kijken op niemand neer."

Maar goed, het leven liep anders, en toen had Bill Clinton alle tijd van de wereld om een thriller te schrijven.

President vermist, 20 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234