Dinsdag 24/11/2020
Vincent Byloo.Beeld DM

ColumnIt's complicated

Bij elke wijzertik diende Trudeau zijn ambtgenoot Trump een morele tik uit

Partners in crime en in de liefde. Vincent Byloo maakt radio, Elke Neuville tv. Ze schrijven over alles wat hen beroert, in co-ouderschap: de ene week zij, de andere week hij.

Het waren veruit de indrukwekkendste 21 seconden van de week. De veelbetekenende stilte die Justin Trudeau liet vallen op een persconferentie dinsdag. Of hij wilde reageren op de aankondiging van Trump om de straatprotesten in zijn land manu militari neer te slaan, vroeg een reporter. De reactie van de Canadese premier was even helder als eenvoudig:

...

21 seconden lang keek hij peinzend in de camera, met een mengeling van deernis en aversie. 21 tergend traag voorbijtikkende seconden: in de dagelijkse ratrace van het leven zijn ze in een oogwenk voorbij, live op tv duren ze een eeuwigheid. Op de achtergrond klonk het getsjirp van krekels, alsof het gescript stond voor het dramatische effect.

Na 21 tellen hervond Trudeau dan toch zijn woorden. Dat hij vol afschuw toekeek wat er zich afspeelt in zijn naburige derdewereldland. En dat het een moment is om samen te komen en naar elkaar te luisteren.

Maar een rechtstreekse reactie op de fire and fury van zijn Amerikaanse ambtgenoot: daar maakte hij geen woorden aan vuil. Die lieten hem sprakeloos. Met stomheid geslagen. Daarvoor paste alleen stilte. Oorverdovend, maar daarom niet zonder betekenis. Bij elke wijzertik diende hij Trump een morele tik uit. Alle 21 samen een stilzwijgend j’accuse. Een subtiel standje voor de driftige dreu­mes die te graag met zijn soldaatjes speelt. Zonder één woord te lossen of nog maar een vinger uit te steken verkocht hij de helmboswuivende harlekijn toch maar mooi een trap tegen z’n itsy bitsy teenie weenie.

Het oranje orakel sloeg vast blauw en groen tegelijk uit in de kelder van zijn Witte Huis, een gewapende bunker die bedoeld is als safe­room bij terroristische aanslagen of atoomaanvallen maar waar hij spoorslags dekking zocht zodra er ook een paar manifestanten opdoken aan zíjn voordeur. Trudeaus stilte­straf sloeg wellicht een deukje in zijn ego. Want geen grotere frustratie voor een narcist dan genegeerd te worden. Geen grotere belediging dan de negatie van zijn bestaan.

Dat zwijgen zelden verbeterd kan worden, hebben we ook te onzent mogen merken. In de volkseigen gouwverzameling hadden er een paar beter óók een beroep gedaan op hun right to remain silent. Nauwelijks had de arme George Floyd zijn laatste adem uitgeblazen of de reactionaire Vlaam roerde al de trom van de white supremacy. Of het alstublieft ook #AllLivesMatter mocht zijn in plaats van #BlackLives­Matter? Want boehoe, zijn wij misschien minder waard dan de zwarte medemens, en straks is het nog #WegMetOns! Snotterden uitgerekend degenen voor wie het belang van all lives blijkbaar wat minder mattert als ze in volle lockdown ­kunnen aanschuiven op een rustige barbecue met een vriend of elf.

Een gewezen Kamerlid van Vlaams-nationale gezindte noemde een ­antiracismemanifestatie op het Gentse Sint-Pietersplein dan weer een ‘eredienst van de linkse kerk’. Want ja, blijkbaar is racisme aanklagen een linkse hobby en geen verzuchting in – ik zeg maar wat – de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens.

En toen op #blackouttuesday een­ieder met een Instagram-account en een beetje empathie een zwart vlak postte uit solidariteit met álle George Floyds, waren er natuurlijk pipo’s die hun rechtse traantjes moesten plengen door een wit vlak te posten.

Allemaal een glorieuze kans gemist om te zwijgen. Want soms zeggen 21 seconden stilte meer dan duizend woorden. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234