Donderdag 19/05/2022

AchtergrondDrama in VS

Bezoekers Astroworld getuigen over dodelijke avond: ‘We smeekten de security tevergeefs om hulp’

Een ambulance wordt gehinderd door festivalgangers tijdens Astroworld. Minstens 8 mensen verloren het leven bij chaos op het Amerikaanse festival. Beeld TWITTER @ONACASELLA via REUTERS
Een ambulance wordt gehinderd door festivalgangers tijdens Astroworld. Minstens 8 mensen verloren het leven bij chaos op het Amerikaanse festival.Beeld TWITTER @ONACASELLA via REUTERS

Houston is in shock na het drama op festival Astroworld, waarbij acht doden vielen en honderden mensen gewond raakten. Volgens aanwezigen verliep de avond gewelddadig en greep de organisatie veel te laat in. ‘Mensen duwden me zo hard dat ik niet meer kon ademen’, aldus een festivalganger. ‘We smeekten de security om ons te helpen, maar het had geen zin’, zegt een andere.

Tessa Van den Bosch

De chaos brak uit tijdens het optreden van de Amerikaanse rapper Travis Scott. Volgens brandweercommandant Samuel Peña was er rond 21 uur sprake van paniek toen de menigte van zo’n 50.000 mensen plots massaal richting het podium bewoog, waardoor verschillende personen vertrappeld raakten.

Travis Scott zou zijn optreden meerdere keren onderbroken hebben toen hij in de gaten kreeg dat fans in nood waren, maar dat kon de chaos niet stoppen. Uit getuigenissen op sociale media blijkt bovendien dat de massa voor het podium veel te groot was. Zo probeerden de hulpdiensten met ambulances door het publiek te rijden, maar raakten ze amper vooruit.

Heel wat mensen die aanwezig waren op het festival zijn verontwaardigd dat de organisatie het concert niet eerder heeft stilgelegd. Zo zouden sommigen gesmeekt en geschreeuwd hebben om het optreden te stoppen, maar kregen ze van niemand gehoor.

De hulpdiensten probeerden met ambulances door het publiek te rijden, maar raakten amper vooruit.  Beeld TWITTER @ONACASELLA via REUTERS
De hulpdiensten probeerden met ambulances door het publiek te rijden, maar raakten amper vooruit.Beeld TWITTER @ONACASELLA via REUTERS

“Het was verschrikkelijk. Ik ben flauwgevallen omdat mensen me zo hard duwden dat ik niet meer kon ademen. Toen ik wakker werd, had ik een flesje water in mijn schoot en had ik geen idee meer van wat er was gebeurd”, schrijft Madeline Eskins op Facebook.

De vrouw, die verpleegster is, beschrijft hoe ze rondom haar bewusteloze lichamen zag. “Ik zag mensen al bloedend uit hun mond en neus weggedragen worden”. De vrouw checkte de hartslag van twee bewusteloze mensen, maar vond die bij een van hen niet meer terug. Eskins probeerde verschillende slachtoffers te reanimeren, maar klaagt in het bericht dat de organisatie niet over voldoende medisch materiaal beschikte.

Ook festivalganger Christian Souza deed een poging om gewonden te helpen. Zo hielp hij een bewusteloze man samen met andere aanwezigen over de barricades te dragen. Nadien zouden verplegers de man twintig minuten lang weer bij bewustzijn hebben proberen te brengen. “Ik zag ook een meisje liggen. Het leek alsof ze niet meer leefde”, aldus Souza.

‘Het werd steeds gewelddadiger’

“Mensen kwamen dichter en dichter. Mijn vriendin moest naar adem happen terwijl ze me vertelde dat we weg moesten”, schrijft Seanna, die dicht bij het podium stond tijdens het optreden van Travis Scott . “We probeerden, maar we konden nergens heen. Het werd steeds gewelddadiger. Mensen schreeuwden om hulp, maar de muziek ging gewoon door. We smeekten de security om ons te helpen en probeerden de artiest duidelijk te maken dat er iets mis was, maar het had geen zin.’

Hoewel de vrouw zelf uit de menigte kon ontsnappen, hadden anderen minder geluk. Volgens haar deed de organisatie niet genoeg om de situatie onder controle te krijgen.

“Het ging zo ver dat mensen anderen begonnen te vertrappelen”, klinkt het bij een 26-jarige festivalbezoeker. “Mijn vrienden en ik hielden elkaar stevig vast om niet gescheiden te raken. Als je losliet, zou je heel snel meegesleurd kunnen worden.” De man hekelt de zware agressie op het festival: “Als mensen moeten we beter zijn.”

Zo zou een vrouw die het concert bijwoonde meerdere keren geslagen zijn door mensen in het publiek. “Ik ben nog nooit naar een festival gegaan met zo veel boze mensen”, vertelde ze verwonderd.

Het evenement is volgens Amerikaanse media een van de dodelijkste concerten ooit in de Verenigde Staten.

‘Mijn gedachten zijn bij families van de slachtoffers’

Rapper Travis Scott (29) heeft op Twitter gereageerd op de tragische gebeurtenissen op het AstroWorld Festival vrijdagavond. “Ik ben echt kapot door de gebeurtenissen van vrijdagavond”, schrijft de rapper. “Mijn gedachten zijn bij de families van de slachtoffers en bij iedereen die getroffen is door deze tragedie.”

“De politiedienst kan op m’n volledige medewerking rekenen. Ik wil ook samenwerken met de gemeenschap om de getroffen families te ondersteunen. Tot slot wil ik de politiedienst en de brandweermacht bedanken voor hun snelle optreden.”

De chaos brak uit tijdens het optreden van de Amerikaanse rapper Travis Scott.  Beeld Amy Harris/Invision/AP
De chaos brak uit tijdens het optreden van de Amerikaanse rapper Travis Scott.Beeld Amy Harris/Invision/AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234