Zondag 27/11/2022

Looking

Beste tv-kijker, homo's zijn geen magische elfjes

null Beeld Screenshot Looking (HBO)
Beeld Screenshot Looking (HBO)

Homo's worden in tv-series nog steeds bedroevend oubollig geportretteerd. Met 'Looking' heeft de Amerikaanse kwaliteitszender HBO de kentering ingezet. Twee seizoenen lang heeft ze op onconventionele wijze de verhalen van homo's verteld, volgende maand komt er een special (trailer hierboven).

Fernand Van Damme

Looking vertelt het verhaal van Patrick Murray, een 29-jarige ontwerper van videospelletjes. Met zijn vrienden Dom, die een restaurant uit de grond probeert te stampen, en Agustin, een kunstenaarshulpje die niet aan de bak komt, zoekt Patrick zich een weg in het leven.

In het bruisende San Francisco proberen de drie te achterhalen wat een relatie voor hen betekent: voor de een monogamie, voor de ander seksdates beleven via Grindr, de dating-applicatie bij uitstek voor homo's.

Verfrissend is het feit dat u de personages ook ziet worstelen met andere thema's zoals carrière maken, ouder worden en de dood. Het homoseksuele tv-personage dat wordt ontrukt van het 'plastieke' en met beide voeten in de 'echte' wereld wordt geplaatst met al zijn gebreken: dat hadden wij nog niet gezien.

Achterbakse klootzak

De kracht van Looking ligt in de onconventionele manier waarop de homoseksuele mannen worden afgebeeld. De Amerikaanse sterauteur Bret Easton Ellis (zelf homo) verwoordt het in een opiniestuk op LGBT-nieuwssite Out als volgt: "We leven in tijden waar de homoseksuele man nog al te vaak als magische elf wordt gezien. Wanneer hij uit de kast komt, krijgt hij nog steeds het beeld opgeplakt van een semi-heilig buitenaards wezen dat ons moet herinneren hoe tolerant en open-minded we wel niet zijn."

Ellis vervolgt: "Nog al te vaak zien we in tv-series Lieve, Seksueel Niet-bedreigende en Super Succesvolle Homo's die hetero's moeten overtuigen hoe fijn die homo's wel niet zijn. Zolang de homo maar niet seksueel, mentaal gestoord of een achterbakse klootzak wordt, want ho maar, dat kunnen we niet aan."

Daar ligt de betekenis van Looking. Hoofdpersonage Patrick hangt bij wijlen de kleingeestige kwal uit die geen rekening houdt met vrienden. Agustin is dan weer door seks geobsedeerd en rijdt zichzelf in de vernieling. En Dom? Geldwolf pur sang.

Wat een verfrissing om eindelijk homo's te zien die 'echt' zijn, die gebreken hebben. Homo's zijn geen magische elfjes, beste tv-kijker.

null Beeld Screenshot Looking (HBO)
Beeld Screenshot Looking (HBO)
null Beeld Screenshot Looking (HBO)
Beeld Screenshot Looking (HBO)

Blanke middenklassers

Toch is 'Looking' felbekritiseerd. De serie speelt zich af in San Francisco, de metropool die op homo's wereldwijd een aantrekkingskracht uitoefent en bijgevolg soms als een 'bubbel' aanvoelt. Konden Patrick en co niet in een andere stad leven?

Ook is de serie nogal blank. Quasi alle personages zijn blanke, gegoede middenklassers die iedere avond onverstoord pisco sours slurpen en in hippe eettentjes gaan tafelen. Een meer gekleurde cast had een andere context, een andere dynamiek gecreëerd.

Voeg daar nog tegenvallende kijkcijfers aan toe en redenen genoeg voor HBO om de serie al na twee seizoenen af te voeren.

Voor het brede publiek mag 'Looking' dan wel te niche zijn, in homokringen heeft de serie in geen tijd een cultstatus verworven. Om de fans te troosten wordt volgende maand een special uitgebracht waarin de hoofdpersonages nog één keer op zoek gaan naar liefde, seks en geluk.

Zaterdag 23 juli gaat de 'Looking'-special in première. Op de HBO-site vindt u meer info.

null Beeld Screenshot Looking (HBO)
Beeld Screenshot Looking (HBO)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234