Dinsdag 10/12/2019

Festival

Best Kept Secret, het Nederlandse festival dat vol Belgen loopt

De voorspellingen voor dit weekend zien er misschien niet al te best uit. Maar weer of geen weer (zoals hier in 2014), dit festival lokt veel Belgen. Beeld HH

Best Kept Secret lijkt na amper drie edities al het slechtst bewaarde geheim. Dit weekend wordt de helft meer festivalgangers dan vorig jaar verwacht. En minstens één derde van die tijdelijke bevolking in de Beekse Bergen blijkt Belg te zijn. Waarom trekken wij massaal over de grens?

Best Kept Secret (BKS) groeit dit jaar exponentieel. Van 16.000 bezoekers tijdens de vorige editie tot 25.000 dit komende weekend. Tegelijk is ook het aantal Belgen mee gegroeid. Om en bij de 30 procent daar in Hilvarenbeek is een landgenoot. "We zijn heel trots dat zoveel Belgen de weg naar ons vinden", zegt BKS-directeur Robert Swarts. "Al was het maar omdat jullie zelfs zo'n geweldige festivalcultuur hebben." Wat brengt ons dan daar?

De aantrekkingskracht van de affiche

Portishead! Arctic Monkeys! Damien Rice! Alt-J! En ook nog Sigur Rós! De eerste editie van BKS bleef door zijn indrukwekkende affiche niet lang onder de radar. Ook bij de vierde editie kan het festival zich alweer laten voorstaan op kleppers als Editors, Jamie xx, Air of Wilco. Tel daarbij indiehelden als Yeasayer, Beach House of Sleaford Mods en een parade aan would-besterren van morgen (Ryley Walker, Empress Of,...) en je merkt dat BKS de vinger strak aan de pols houdt.

Opvallend daarbij: de headliners tijdens de eerste editie bleken een grotere reputatie en populariteit in ons land te kennen dan boven de moerdijk. Maar dat BKS met zijn affiche de festivalgangers van net onder de landsgrens bewust zou paaien, wil de organisatie niet gezegd hebben. "We zijn behoorlijk eigenwijs. De acts op de affiche staan daar alleen omdat we ze zelf zo goed vinden. Beck is een van mijn favoriete artiesten ooit. Zijn vernieuwende stijl en eigenzinnige aanpak sluit heel erg aan bij onze eigen huisstijl. Daarnaast vind ik Wilco de beste liveband ter wereld: ik hoop dat iedereen dat na deze editie ook eindelijk inziet." (lacht)

Toch merk je een knipoog naar ons land, met de oprichting van een gelegenheidsband. Voor een "indiekaraoke" werden leden van Blaudzun en De Staat opgetrommeld, maar ook Belgische muzikanten als David Poltrock en Pascal Deweze. Die spelen zondag songs van Arctic Monkeys, Blur, The Smiths en The Strokes. Festivalgangers kunnen de zang voor hun rekening nemen.

Beeld Alex Vanhee

De gastronomische genoegens

Best Kept Secret is een on-Hollands lekker festival. Klinkt wat chauvinistisch? Probeer dan maar eens de zwammige hamburgers en droge kroketten op andere Nederlandse festivals binnen te houden. Al sinds de eerste editie laat BKS zich evenwel voorstaan op een opvallende verfijnde festivalkeuken, met foodtrucks en creatieve cateraars. Opnieuw willen ze de lat een stukje hoger leggen. Waar zit de spanning dit jaar? "Dit jaar schuif je aan bij een long table dinner, met vrienden en wildvreemden. We willen dat de bezoeker actiever meedoet in het eetgebeuren, en draaien de rollen om: iedereen mag zijn eigen kookkunsten etaleren.

Beeld Alex Vanhee

"Er komt een groepsbarbecue en een speciale slagerswinkel wordt op het terrein neergepoot, waar je je eigen vlees en vegetarische gerechten kunt uitkiezen. Het gastronomisch programma is altijd van groot belang, omdat we merken dat de bezoekers ook bewust omgaan met duurzaam en vers voedsel.

"Wij zijn trouwens ook hartstikke blij dat we Belgisch bier schenken. We schatten jullie heel hoog in qua smaak, culinaire kennis en kwaliteiten. Het niveau ligt een stuk hoger dan in Nederland."

De nostalgische, intimistische locatie

Dat BKS heel wat oudere jongeren aantrekt, heeft ongetwijfeld iets met de examenperiode te zien. Maar de locatie oefent net zo goed een grote aantrekkingskracht uit op de oudere bezoekers, merk je. Het driedaagse evenement gaat immers door op het safariterrein van de Beekse Bergen. Een idyllische, zelfs wat exotische locatie, waar de meeste festivalgangers als kind kwamen met hun ouders.

Maar niet alleen nostalgisch sentiment speelt een rol. Omzoomd door bossen, een zandstrand en een gigantische vijver, krijg je bovendien snel het gevoel afgesloten te zijn van de bewoonde wereld.

Beeld kos

Met slaapmogelijkheden in bungalows, chaletjes of blokhutten speelt BKS ook in op een blijvende trend. Steeds meer dertigers en veertigers houden vast aan de jaarlijkse festivaltraditie, maar verkiezen comfort boven kreupel uit een tentje strompelen.

Maar hoe hou je het gevoel van intimiteit vast met 25.000 tijdelijke inwoners? Met de recente groeispurt heeft het festival nu wel zijn plafond bereikt, gelooft Swarts. "Naast muziek blijft ook het gevoel van intimiteit een van de belangrijkste pijlers van Best Kept Secret. Dit festival mag nooit uit zijn voegen barsten."

Het pendelen tussen vernieuwing en verrassing

Bij de eerste editie speelde het festival in op een groter milieubewustzijn - en netheid op het terrein - door de introductie van statiegeldbekers. Dat ze voor het volle pond rekenden op cateraars en foodtrucks, was toen ook vrij ongezien. Het tweede jaar kwam BKS op de proppen met een polsbandje waarmee je cashless kon betalen. "Het festival proberen we elk jaar bewust wat anders te maken: als jong, innovatief festival kan dat gelukkig nog altijd: vernieuwen en verassen. Om relevant te blijven, moeten we trouwens op de troepen vooruit blijven lopen."

Aan welke innovaties en verrassingen mogen de bezoekers zich morgen verwachten? Veel wil de organisatie niet kwijt. Op de plattegrond die de bezoekers morgen krijgen, zullen zelfs niet eens alle details en ontdekkingen van het festival staan. "Daarom heet het festival dan ook Best Kept Secret", grinnikt Swarts. "We willen niet alles op een dienblaadje aanreiken. Mijn belangrijkste advies aan de bezoekers? Hou je oren én de ogen goed open."

Best Kept Secret, 17, 18 en 19 juni op Beekse Bergen in Hilvarenbeek, bestkeptsecret.nl, weekendtickets zijn uitverkocht, dagtickets zijn wel nog beschikbaar

Beeld Alex Vanhee
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234