Maandag 14/10/2019

Graphic novel

'Ben X' keert (alweer) terug, deze keer in stripvorm

Beeld rv

Van jeugdroman naar theater naar film naar musical. En dat in tien jaar tijd. Sinds deze week krijgt Nic Balthazars Ben X er nog een medium bij: een graphic novel. "'Wat is het volgende, Nic?', vragen ze me weleens. 'Een opera?'"

Zo'n drie jaar geleden liep tekenares nDurlie (Veerle Colle, 27), langs de Gentse Capitole, waar de Ben X-musical werd opgevoerd. "Ik heb even getwijfeld of ik een ticket zou kopen, maar heb dat niet gedaan omdat ik het toch een raar gegeven vond, een musical rond een personage dat amper emoties vertoont."

En toch is op dat moment het idee ontstaan om er een graphic novel van te maken, zegt ze. "Ik hoor mijn vrienden nog grappen over de vele Ben X-adaptaties, tot iemand laconiek opmerkte: er is nog geen strip. Dat is blijven hangen. Plots wist ik: dit is een perfect stripverhaal. De persoonlijke band met Ben X is er immers altijd al geweest: de film was me erg bijgebleven."

Niet veel later belde ze de geestelijke vader van Ben X, Nic Balthazar, op. "Vijf minuten later kreeg ik al een positief antwoord." Straf, want op een webcomic na over haar dagelijkse belevenissen in Gent, ontbrak het haar aan ervaring met de Negende Kunst. "Ik heb eigenlijk film gestudeerd aan het RITS, maar ik teken al sinds ik een potlood kan vasthouden. Het is mijn manier om verhalen te vertellen. Je ziet die filminvloeden wel terug in het lange horizontale kader dat ik gebruik."

Dat de strip drie jaar op zich liet wachten, heeft verschillende redenen. "Je zou kunnen denken dat het makkelijk is, zo'n bestaand verhaal naar een strip vertalen, maar het is toch een heel ander medium. Ik moest ook twee totaal verschillende tekenstijlen hanteren."

In Ben X heb je het verhaal van de in de dagelijkse realiteit gesitueerde Ben, en de fantasywereld van de game waarin zijn alter ego Ben X zich bevindt. Twee totaal verschillende werelden, die een andere stijl en sfeer nodig hadden. De ene donker, zoals in een game, met personages die hun emoties wat overdrijven, de andere realistischer.

"Ben zelf is lang en smal. Om de een of andere reden teken ik makkelijker magere mensen. Je zult merken dat die jongen geen wenkbrauwen heeft, soms zelfs geen mond. Hij toont weinig emoties, hé."

Balthazar zelf heeft zich weinig met het project bemoeid, zegt ze. "Ik mocht afwijken van zijn verhaal, maar hij wilde wel dat de boodschap overeind bleef. Dat begrijp ik. Het is zijn verhaal."

Beeld rv
Beeld rv

Tot altijd

"Wij zijn geen onbekenden van elkaar", zegt Balthazar. "Veerle heeft de opnameleiding gedaan bij mijn film Tot altijd. Grappig ook, dat iemand die film doet eigenlijk een heel andere droom najaagt: strips tekenen. Nu, haar voorstel kwam op een moment dat ook mijn vriendenkring lacherig vroeg: 'Wat is het volgende, Nic? Een opera?' Maar haar idee bleef interessant."

Dat nDurlie een tijd moest wachten op de goedkeuring van de auteursrechten, bevestigt de regisseur: "Ach, het in 2003 bij Averbode verschenen boek was eerder een opdrachtboek voor jongeren die niet graag lazen. Eigenlijk wilden ze het zelfs niet in de boekhandel distribueren. Grappig toch, voor een boek dat intussen in zeven talen verscheen en leidde tot een theatervoorstelling, een film, een musical en een strip. Maar goed, Averbode, dat niet zinnens was het zelf in stripvorm te gieten, was uiteindelijk toch zo grootmoedig om de auteursrechten af te staan voor deze strip."

Van Ben X is Balthazar nog lang niet af, zegt hij. "2014 was bijvoorbeeld een wonderlijk jaar voor Ben X. De Zweedse filmremake kwam uit met in de titelrol Valter Skarsgård, zoon van de grote Stellan Skarsgård en jongste broer van True Blood-acteur Alexander Skarsgård. In de VS en Duitsland wonnen de theaterversies belangrijke prijzen en op dit moment werken we aan de Amerikaanse filmremake. Ben X kent een fenomenale geschiedenis. Wereldwijd blijft het reacties uitlokken. Laatst kreeg ik nog een mail van een autistische jongen: 'Dankzij u begrijpen de mensen mij beter', stond er. Een droom allemaal, toch?"

nDurlie, Ben X, Lannoo, 120 p., 19,99 euro

Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234