Maandag 23/11/2020

RecensieFilm

Belgische docu ‘Victoria’: een nieuw leven in de grootste spookstad ter wereld ★★★★☆

Lashay T. Warren.Beeld RV

Een trio Belgische documentairemakers neemt je in het bekroonde Victoria mee naar de grootste – en meest desolate – spookstad die je ooit zag. Een hypnotiserende trip naar het hart van de woestijn, waar een jonge man een nieuwe start maakt.

Een tip om lockdownverveling tegen te gaan: open Google Maps en zoek naar California City. Voor uw ogen ontvouwt zich nu een reusachtige tekening in het woestijnzand. Niet het werk van buitenaardse wezens of een eeuwenoude beschaving, wel van een megalomane projectontwikkelaar die 60 jaar geleden duizenden straten liet aanleggen in het niemandsland. Zijn doel: de derde grootste stad van Californië stichten. Alleen had niemand zin om er ook effectief te gaan wonen.

Vandaag heeft California City iets meer dan 14.000 inwoners – ongeveer even veel als Hamont-Achel, maar dan verspreid over een gebied zo groot als Antwerpen. Een van hen is Lashay T. Warren, een zwarte Amerikaan van 26 die met zijn vrouw en vier kinderen de chaos van Los Angeles achter zich liet. Waarvan hij precies wegvluchtte, wordt nooit uitgesproken. Al spreken herinneringen aan “de eerste kogel die ik ooit opving” en een vriend die inmiddels “RIP” is, boekdelen. Ook de wat houterige manier waarop Lashay uit zijn dagboek voorleest, verraadt een leven van weinig kansen.

In California City werden een jaar of zestig geleden straten aangelegd.Beeld RV

Magie

Maar de magie van Victoria, dat op Docville de prijs voor de beste Belgische documentaire won, zit hem in de positieve, poëtische blik van het hoofdpersonage. De Belgische regisseurs Liesbeth De Ceulaer (Behind the Redwood Curtain), Isabelle Tollenaere (Battles) en Sofie Benoot (Desert Haze) laten zich leiden door zijn overpeinzingen. Net als Lashay focussen ze niet op het verleden, maar op de toekomst.

Victoria is een zinnenprikkelende trip naar een onbekend universum, waar het leven op een ander tempo verloopt en de straten door woestijnzand worden opgeslokt. De film overstijgt met gemak het niveau van een tv-reportage: het prachtige licht en de contemplatieve montage boetseren samen een lyrische karakterstudie van een man die de regie over zijn leven opeist. De makers portretteren hem als een moderne opvolger van de Amerikaanse pioniers, die lang geleden van het Oosten naar het Wilde Westen trokken. Lashay ontdekt en benoemt net als zij een nieuwe wereld. Een wereld waarin hij wel welkom is, en die hem wel toebehoort.

‘Victoria’ is nu online te bekijken via ZED vanuit je zetel, Cinema Bij Je Thuis en Cinema@Home.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234