Dinsdag 16/07/2019

War of the Worlds

“Belgen hebben reputatie vette dingen te maken met relatief weinig geld”

Gilles Coulier gaat in Engeland ‘War of the Worlds’ regisseren. Beeld Joris Casaer

Terwijl u op tv van het schitterende De dag kunt genieten, begint een van de makers in Engeland al aan zijn volgende project. Gilles Coulier regisseert War of the Worlds, een tv-reeks op basis van het bekende verhaal van H.G. Wells. Zijn voornaamste tools: aliens, Gabriel Byrne en een enorme smak geld.

Dobberden de ruige vissers uit zijn filmdebuut Cargo nog gewoon dicht bij de Belgische kust op de Noordzee rond, dan steekt Gilles Coulier nu vlotjes het Kanaal over. In Engeland staat hij aan het roer van War of the Worlds, een groots opgezette tv-reeks van acht afleveringen, waar hij al ruim een halfjaar in het grootste geheim mee bezig is. De opnames gingen maandag van start in Bristol, en verhuizen later nog naar Londen, de Alpen en Parijs.

War of the Worlds wordt een hedendaagse bewerking van het overbekende boek van H.G. Wells uit 1898. Daarin wordt Londen aangevallen door buitenaardse wezens. Veertien jaar geleden leverde Steven Spielberg een verfilming af, met Tom Cruise in de hoofdrol. Maar de meest memorabele adaptatie kwam er in 1938, in de vorm van een hoorspel van Orson Welles. Dat klonk zo overtuigend dat er paniek uitbrak onder de bevolking: heel wat mensen dachten dat ze naar een echt nieuwsbericht aan het luisteren waren.

Realisme

Zo’n vaart zal het met Couliers versie wellicht niet lopen, al wil de West-Vlaamse regisseur van Bevergem wel voluit inzetten op realisme. “Het gaat natuurlijk over een buitenaardse invasie”, vertelt hij ons aan de telefoon vanuit Londen. “Maar de focus ligt op de mensen die het allemaal zien gebeuren, niet op de aliens. Hoe reageer je in zo’n situatie? En welke conflicten ontstaan er als mensen samen moeten proberen te overleven? Dat interesseert mij aan dit project. Door de actie – net zoals bij De dag – volledig vanuit de personages te vertellen, wil ik de kijker het gevoel geven dat het allemaal écht aan het gebeuren is.”

Gabriel Byrne. Beeld BBC/Steffan Hill

War of the Worlds is een Brits-Franse coproductie tussen Fox en Canal Plus: niet bepaald kleine garnalen in de entertainmentsector. Dat geldt ook voor de cast: de mannelijke hoofdrol is voor Gabriel Byrne. Coulier heeft naar eigen zeggen gevochten om hem binnen te halen: “Ik ben een onwaarschijnlijk grote fan van In Treatment (de HBO-serie waarin Byrne een psychotherapeut speelt, LT), daarom wilde ik absoluut met Gabriel werken.” De vrouwelijke hoofdrol gaat naar Elizabeth McGovern, bekend van Downton Abbey en haar Oscargenomineerde rol in Miloš Formans Ragtime.

James Bond

Dat Coulier deze kans krijgt, heeft hij voornamelijk aan De dag te danken, de spannende tv-serie die hij samen met Dries Vos regisseerde, en die nu op Vier te bekijken is. “Begin 2018 is De dag in het buitenland voorgesteld, en dat viel zo in de smaak dat een aantal agentschappen me wilden inlijven. Er was interesse van twee grote agencies uit Amerika, maar ik had geen zin om daar de honderdste regisseur op de lijst te worden. Daarom heb ik uiteindelijk in Engeland getekend bij Independent Talent.” Prima zet, want dat agentschap vertegenwoordigt ook grote namen als David Lynch, Daniel ‘James Bond’ Craig, Elisabeth Moss en Danny Boyle.

Al snel begonnen de voorstellen voor internationale opdrachten binnen te lopen, maar Coulier had geen haast. “Ik kreeg op een bepaald moment de regie van het vijfde seizoen van een heel grote serie aangeboden, maar ik heb er toen voor gekozen om te wachten tot ik een voorstel kreeg waarbij ik echt mijn stempel zou kunnen drukken.” Een nieuwe serie dus, zoals War of the Worlds. Coulier is lead director, en regisseert de eerste vier afleveringen – de helft van de reeks dus. Hij mocht zelf de cast samenstellen, en bepaalt samen met zijn vaste cameraman David Williamson ook de look van de serie. “Ik heb alweer ongelooflijke chance”, weet Coulier. “Ik denk nog altijd dat er een addertje onder het gras moet zitten, maar ik heb het nog altijd niet gevonden.” (lacht) Of het moest een harde brexit zijn, maar daar zijn Coulier en co. op voorbereid, verzekert de regisseur.

Belgen boven in Engeland

Coulier is zeker niet de eerste Belgische regisseur die het maakt in Engeland. Jakob Verbruggen regisseerde er reeksen als The Fall en London Spy, Tim Mielants gooide hoge ogen met onder meer Peaky Blinders. “Belgen hebben hier een uitstekende reputatie”, weet Coulier. “We staan bekend als mensen die buiten het systeem denken, en fucking vette dingen kunnen maken met relatief weinig geld.”

Al is het budget van War of the Worlds niet bepaald klein. Precieze cijfers mag Coulier niet lossen, maar dit wil hij wel kwijt: “Eén aflevering kost meer dan het volledige budget van Cargo. Een hele smak geld, ja. Maar daar probeer ik niet te veel bij stil te staan.” 

War of the Worlds zal eind dit jaar uitgezonden worden in Frankrijk en Engeland. Over een Belgische datum is voorlopig niets bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden