Dinsdag 27/09/2022

FilmrecensieBelfast

‘Belfast’: een jeugd tussen kattenkwaad en prikkeldraad ★★★☆☆

Een guitige Jude Hill als 'Buddy' in 'Belfast', waarin regisseur Kenneth Branagh terugblikt op zijn turbulente kindertijd in Noord-Ierland. Beeld Rob Youngson / Focus Features
Een guitige Jude Hill als 'Buddy' in 'Belfast', waarin regisseur Kenneth Branagh terugblikt op zijn turbulente kindertijd in Noord-Ierland.Beeld Rob Youngson / Focus Features

Dat Belfast kans maakt op zeven Oscars, heeft vast veel te maken met de feelgoodfactor van dit coming-of-ageverhaal. Regisseur Kenneth Branagh blikt door kinderogen terug op de Troubles die zijn jeugd tekenden.

Lieven Trio

De hartverscheurende beelden die ons dezer dagen uit Oekraïne bereiken, zijn een zoveelste herinnering aan hoe oorlog mensenlevens door elkaar schudt. Regisseur en acteur Kenneth Branagh (Hamlet) kan daarvan meespreken: toen hij acht was, besloten zijn ouders om het oplaaiende geweld tussen protestanten en katholieken in de Noord-Ierse hoofdstad Belfast te ontvluchten. Die hoogstpersoonlijke geschiedenis verfilmt hij in het bitterzoete Belfast, dat maar liefst zeven Oscarnominaties verzamelde.

Na een overbodige hedendaagse proloog, die meer weg heeft van een niet zo doeltreffend promofilmpje van de toeristische dienst van Belfast, duikt Branagh in rijk geschakeerd zwart-wit het verleden in. Het is de zomer van 1969. De negenjarige Buddy speelt op straat in de warme namiddagzon. Plots begint de camera om hem heen te cirkelen, en doemt aan het eind van de straat een woedende menigte op. Het vuilbakdeksel in Buddy’s hand, dat tot dan toe enkel gebruikt werd in gefantaseerde riddergevechten, moet hem nu echt beschermen tegen een regen van stenen en molotovcocktails. Het is een ontstellende, impressionistisch geregisseerde scène die meteen binnenkomt als een kantelpunt in Buddy’s jonge leven.

Cholade stelen

Belfast is een kleine film tegen de achtergrond van een grote historische gebeurtenis. De Troubles in Noord-Ierland dienen vooral als decor voor een intiem coming-of-ageverhaal. Terwijl in Buddy’s straat een barricade wordt opgetrokken, en zijn ouders (charmant vertolkt door Jamie Dornan en Caitriona Balfe) aan vertrekken denken, is Branaghs kinderlijke alter ego vooral bezig met chocolade stelen, het mooiste meisje van zijn klas het hof maken, en tateren met zijn grootouders (Judi Dench en Ciarán Hinds). Een jeugd tussen kattenkwaad en prikkeldraad.

Buddy’s ouders schermen hun jongste zoon (guitig vertolkt door Jude Hill) zoveel mogelijk af van de polarisering die hen omringt, en aangezien Buddy’s ogen de onze zijn, zien wij de wereld op even kinderlijke wijze als hij. Dat levert een warme feelgoodfilm op, maar ook een die weinig ruimte laat voor complexiteit of frictie. Belfast is geen Roma.

Belfast is vanaf 2/3 te zien in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234