Donderdag 25/04/2019

Interview Facts

Bedenker van ‘Teenage Mutant Ninja Turtles’ op FACTS: ‘Helaas konden wij ons geen speciale sigaretten veroorloven’

Teenage Mutant Ninja Turtles Beeld Kevin B. Eastman

Hij stond mee aan de wieg van de misschien gekste comicreeks ooit bedacht: Teenage Mutant Ninja Turtles. Dit weekend is Kevin Eastman (56) eregast tijdens de sciencefiction- en fantasybeurs FACTS in Flanders Expo in Gent.

Waarom houdt u zo van fanbeurzen als FACTS, dat u er de hele wereld voor afreist?

“Toen Peter Laird en ik 35 jaar geleden Teenage Mutant Ninja Turtles bedachten, waren we te gast op Comic Con. We hoopten daar een handvol fans te ontmoeten, mensen die onze inspiratie konden aanscherpen. Maar het waren een hele hoop mensen. Het maakt me nederig, omdat ik als kind droomde van een job als striptekenaar. Die bevestiging krijg je van de fans. Voor FACTS heb ik zelfs een speciale tekening gemaakt van de Turtles in het Gravensteen.”

Wat willen fans het vaakst van u weten, tijdens panels of handtekeningsessies?

“Wie is mijn favoriete personage? Een vraag die ik altijd omdraai, omdat ik geloof dat je veel over een mens kan zeggen op basis van zijn favoriete Ninja Turtle. (lacht) En vaak willen ze met mij delen wanneer ze hun eerste strip lazen, cartoon zagen of Halloween-kostuum droegen. Het fascinerende is: of ik nu in Gent ben, of om het even waar in de wereld, onze fans zijn zulke lieve mensen. Blijkbaar hebben we iets bedacht dat mensen verbindt.”

Wat ik altijd wou weten: wat hebben jullie gerookt toen jullie schilpadden, oosterse gevechtskunsten en Italiaanse meesters met elkaar combineerden?

“Helaas konden wij ons in 1984 geen speciale sigaretten veroorloven. (lacht) Het gekke idee voor schildpadden als ninjakrijgers kwam vrij snel, maar dan moet je die personages nog namen geven. Eerst dachten we aan Japanse namen, maar dat zou in hun cultuur misschien als onrespectvol worden aanzien. Uiteindelijk stelde ik Leonardo voor, omdat ik grote fan was van kunstschilder Leonardo da Vinci. En zo kwam het idee om ze allemaal naar Italiaanse meesters te noemen. Donatello had trouwens bijna Bernini geheten, omdat ik hem een betere beeldhouwer vond dan Donato di Niccolò.”

Kevin Eastman. Beeld RV

En vinden de Italianen het niet onrespectvol?

“Geen idee, ik heb er toch nooit klachten over gehoord. Ik heb weleens een brief gekregen van een Italiaanse student die me schreef dat hij nooit veel van kunst had gehouden. Tot hij ontdekte waar de namen van de Turtles vandaan kwamen, en hij al die meesters is gaan verkennen. Mooi, toch, dat een stripverhaal mensen introduceert in de wereld van Da Vinci?”

Op een bepaald moment heeft u uw aandeel in de franchise verkocht. Intussen blijven er nieuwe varianten opduiken, in 2016 was er nog een grootse film. Kunnen die veranderingen u bekoren?

“Meer zelfs: ik ben er opnieuw bij betrokken. Sinds 2011 schrijf ik opnieuw aan de stripverhalen en teken ik zelf elke cover. En bij de tv-reeksen blijf ik een consulent. Ik hou ervan, omdat ze erg trouw blijven aan de roots. De films zijn anders, maar ze zien er waanzinnig uit. Dus ik ben best fier. It’s a blessing.

Intussen ontwikkelde u ook nieuwe dingen. Waar bent u het meest trots op?

“Ik ben momenteel bezig met Drawing Blood, een strip die ik zelf uitgeef. Het speelt zich af in de comic book-wereld, op een Spinal Tap en Breaking Bad-achtige manier, en draait om de succesvolle tekenaar Shane Bookman die al zijn geld als een rockster door ramen en deuren heeft gesmeten. Het is een beetje autobiografisch, maar niet té veel.”

FACTS, 6 en 7/4 in Flanders Expo (Gent). Tickets en info facts.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.