Woensdag 16/10/2019

Albumrecensie

'Beautiful Thing' van Hot Chip-frontman Alexis Taylor: bleekscheet met swagger

Alexis Taylor. Beeld rv

Alexis Taylor vindt zijn verloren gewaande mojo terug op zijn nieuwe soloplaat. Een prima doekje voor het bloeden terwijl we vol ongeduld wachten op een nieuw Hot Chip-album.

Over de kwaliteit van Alexis Taylors zangtalent valt te discussiëren. Over de schijnbaar wankele producties van zijn soloplaten ook. Zijn vorige worp Piano was weinig meer dan een futloos ijdelheidsproject dat uitgebeende pianocomposities aan zijn flinterdunne falsetzang koppelde.

Beautiful Thing staat sterker in de schoenen. Taylor werkte ervoor samen met Tim Goldsworthy, ooit één helft van DFA, het New Yorkse producersduo dat aan de wieg van LCD Soundsystem stond. Ook zijn Hot Chip-maatje Joe Goddard duikt op in het prima ‘Oh Baby’, dat de sprankelende proto-indie van Big Star of The Posies opzadelt met een benevelde discofeeling. 

Disco van den Aldi

De gemoedelijk ploppende drummachines en analoge synths van ‘Dreaming Another Life’ serveren precies datgene wat wij verwachten van een soloplaat van Taylor: een persoonlijke, ruwe, dansbare schets van een liedje dat bij Hot Chip zou worden uitgebouwd tot een allesverwoestend elektromonster. Taylor opteert voor ingetogenheid, zonder de groove uit het oor te verliezen.

Zie ook het driest pulserende titelnummer: de geest van de vroegste housemuziek waait door de song. Je denkt aan Deee-Lite en Inner City, alleen legt Taylor de hongerig clubvibe aan de ketting, smeert de synthtexturen breed uit en smokkelt zijn iele zangpartijen tussen de beats. Disco van den Aldi? Als u van slechte wil bent, misschien. Wij hoorden vooral veel liefde voor het genre en een halsstarrige weigering om de song in clichés te laten verzuipen.

persbeelden 'Beautiful Thing' van Alexis Taylor Beeld rv

Bleekschetenstem

Van Taylors weeë ballads en downtemponummers zijn we altijd minder fan geweest. De Britse songsmid is niet meteen een begenadigd tekstschrijver, laat staan een geïnspireerde knip- en plakdichter. Nu ja, als de arrangementen fantasierijk genoeg zijn en Taylor op zijn nonchalantst, vloeit er soms intrigerend spul uit zijn pen. “Nothing to say”, croont hij in ‘Roll on Blank Tapes’, en dat klopt, maar je blijft geïntrigeerd op het puntje van je stoel zitten.

Verderop slaat hij de bal mis, met de doelloze sleper ‘A Hit Song’ en het al even kleffe ‘There’s Nothing to Hide’. Taylors bleekschetenstem mist simpelweg het met blues dooraderde gospelgevoel waarvan volbloed soulzangers kunnen profiteren. Op het podium mag hij zich dan gedragen als een Barry White of een Luther Vandross, maar de Schepper had duidelijk andere plannen met zijn stembanden.

Wat rest? Een prima soloplaat die vooral bekoort wanneer Taylor de onweerstaanbare swagger van het moederschip Hot Chip herinterpreteert. Laat het een doekje voor het bloeden zijn, beste Hot Chip-fans. Ook wij wachten met ongeduld op die nieuwe plaat.

De hoes van 'Beautiful Thing' van Alexis Taylor. Beeld rv

Beautiful Thing verschijnt morgen bij Domino.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234