Zaterdag 24/08/2019

Filmpremière

‘Beautiful Boy’: Felix Van Groeningen maakt het waar in Amerika

Beeld uit 'Beautiful boy'. Beeld rv

Gisteren was het D-Day voor Felix Van Groeningen: zijn eerste Engelstalige film Beautiful Boy, met topacteurs Steve Carell en Timothée Chalamet, ging in wereldpremière op het Filmfestival van Toronto. Onze landgenoot mag fier zijn, want ondanks het grotere canvas is hij zijn eigenheid niet verloren in dit diep ontroerende drugsdrama.

Met een beetje geluk heeft ons land volgend jaar niet één, maar twee vertegenwoordigers op de Oscars. Dat Girl lang niet kansloos is om genomineerd te raken in de categorie Beste Niet-Engelstalige Film, wisten we al. Maar ook Beautiful Boy werpt zich nu op als een serieuze awards-kandidaat.

Het Engelstalige debuut van Felix Van Groeningen is een rauwe en diep ontroerende familiekroniek over een vader (Steve Carell) en zijn drugsverslaafde tienerzoon (Timothée Chalamet). Van Groeningen werkt met een budget dat een veelvoud is van wat hij in België gewoon was – dat hoor je ook aan de peperdure soundtrack, met nummers van o.a. John Lennon, David Bowie, Neil Young en Nirvana –, maar verliest daarbij nooit zijn kenmerkende gevoeligheid of eigenzinnige filmtaal uit het oog. Amerika of niet, dit is vintage Van Groeningen.

Goochelen

Dat onze landgenoot zo dicht bij zichzelf kon blijven, ligt enerzijds aan het script, waaraan Van Groeningen zelf mocht meeschrijven – geen evidentie in Hollywood. Anderzijds kon de regisseur ook rekenen op twee van zijn trouwste compagnons de route: cameraman Ruben Impens en monteur Nico Leunen. Die laatste mocht pas diep in de postproductie naar Amerika afzakken, nadat de samenwerking met Stephen Mirrione, de vaste monteur van Alejandro González Iñárritu (The Revenant), creatief doodbloedde. Leunen mocht de boel komen rechttrekken – en met succes: de film springt gezwind van heden naar verleden, en goochelt met emotionele contrasten.

Beeld uit 'Beautiful boy'. Beeld rv

Beautiful Boy is gebaseerd op de memoires van journalist David Sheff, én op die van zijn zoon Nic. Die laatste zat jarenlang aan de crystal meth, een van de meest verslavende en destructieve drugs ter wereld. Nics gevecht met zijn verslaving wordt bikkelhard in beeld gebracht, maar de focus ligt vooral op vader Davids verwoede – maar veelal vergeefse – pogingen om zijn zoon te helpen. Zo wordt Beautiful Boy vooral een pijnlijk verhaal over ouderschap, en de grenzen daarvan. De vicieuze cirkel waarin Nic belandt, confronteert David met zijn eigen machteloosheid. Het besef dat hij zijn mooie, kleine jongen moet loslaten, weegt zwaar. Een intiem en volwassen drama, zoals er in Amerika te weinig gemaakt worden.

Brad Pitt

Beautiful Boy is een project dat al jaren in de steigers stond. Dat het uiteindelijk aan Felix Van Groeningen werd toevertrouwd, heeft natuurlijk veel te maken met de Oscarnominatie voor The Broken Circle Breakdown. Acteur Brad Pitt, die met zijn productiehuis Plan B de rechten op het boek van David Sheff had gekocht, was grote fan van die film, en kon Van Groeningen overtuigen om Beautiful Boy te regisseren.

Beeld rv

Aanvankelijk wou Pitt ook zelf de hoofdrol voor zijn rekening nemen, maar later werd toch voor Steve Carell gekozen. Een acteur die begon als comedian, maar het enkele jaren geleden met succes over een andere boeg gooide: zijn angstaanjagende rol in Foxcatcher leverde hem in 2015 zijn eerste Oscarnominatie op. In Beautiful Boy bewijst Carell opnieuw dat hij een ernstig drama kan dragen: zijn vertolking is een masterclass in ingetogen tristesse, nu en dan gekruid met een bittere uithaal van opgekropte frustratie.

Maar de naam die wellicht het meest over de tongen zal gaan is Timothée Chalamet: sinds zijn Oscarnominatie voor Call Me By Your Name wordt de 22-jarige als een van de meest beloftevolle acteurs van het moment beschouwd, en Beautiful Boy versterkt dat gevoel alleen maar. Chalamet wisselt verbetenheid af met onschuld, wanhoop met vechtlust. Een tweede Oscarnominatie op rij lonkt – zeker als je de eerste, overweldigend positieve tweets uit Toronto mag geloven.

‘Beautiful Boy’ is op 19/10 slotfilm van Film Fest Gent, en komt op 21/11 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden