Woensdag 11/12/2019

Boekenrecensie

‘Beastie Boys Book’: ode aan puberale vriendschappen

Beastie Boys in 1986. Van links naar rechts: Adam ‘Ad-Rock’ Horovitz, Adam ‘MCA’ Yauch, en Michael ‘Mike D’ Diamond. Beeld BELGAIMAGE

Here’s a little story I got to tell / About three bad brothers, you know so well.” Het had de eerste zin van Beastie Boys Book kunnen zijn. Adam ‘Ad-Rock’ Horovitz en Michael ‘Mike D’ Diamond blikken met veel humor en veel nostalgie terug op een unieke vriendschap in de muziekgeschiedenis.

“Je kunt zeggen dat we stoned, arrogant of simpelweg knettergek waren, maar je kunt niet zeggen dat we geen ambitie hadden.” Het is een citaat waarmee Adam ‘Ad-Rock’ Horovitz reflecteert over het idee om op Check Your Head, hun derde plaat, zelf de instrumenten in te spelen. 

Maar het is ook een citaat dat perfect de carrière van Beastie Boys samenvat. Ja, Ad-Rock en zijn twee maats – Michael ‘Mike D’ Diamond en de in 2012 overleden Adam ‘MCA’ Yauch – waren vaak stoned, waren niet altijd even bescheiden, en waren best wel knettergek. Maar ze hadden ook ambitie. En die heeft een behoorlijk unieke loopbaan opgeleverd.

Beastie Boys Book is een amalgaam van losse hoofdstukken, het gros geschreven door Horovitz en Diamond zelf. Het geheel is doorspekt met een ton aan beeldmateriaal dat de verhalen van de Beastie Boys illustreert en tegelijk nieuwe vragen opwerpt. Tussendoor mogen ook andere mensen hun zegje doen, zoals regisseur Spike Jonze (die de clip voor het nummer ‘Sabotage’ maakte) en Kate Schellenbach, de drummer uit de eerste Beastie Boys-incarnatie.

Hydraulische penissen

Haar verhaal is een van de ontroerendste passages uit Beastie Boys Book. Schellenbach, een notoir feministe, werd door haar drie mannelijke collega’s uit de groep gebonjourd toen ze een verbond aangingen met dj-producer Rick Rubin, punk inruilden voor hiphop en onomwonden misogyne teksten begonnen te spuien. 

De Beasties betuigen meermaals hun spijt tegenover Schellenbach (en tegenover vrouwen in het algemeen). “We trapten Kate uit de groep omdat ze niet bij onze nieuwe
tough guy-rapper-identiteit paste. Hoe fucked up is dat?”, bekent Horovitz. “Dat spijt me zo hard. Vrienden doen zo’n shit niet.”

Toch is dit boek geen zwaarwichtig verhaal over de weltschmerz van drie gepijnigde artiesten. Natuurlijk, ook de B-Boys hadden het niet altijd gemakkelijk: na hun doorbraak in 1986
 hadden ze het moeilijk om het imago van hedonistisch schorem van zich af te schudden en braken ze in weinig vriendelijke omstandigheden met hun producer, hun manager en hun label. 

Maar Ad-Rock en Mike D staan veel liever stil bij de geweldige en vaak absurde tijden die ze samen hebben beleefd. Geen anekdotes over vetes en botsende karakters, dus. Wel over vreemde ontmoetingen met Bob Dylan en hydraulische penissen – “dat leek ons toen wel grappig”.

Beastie Boys Book is dus luchtig, maar nooit oppervlakkig. Muzieknerds blijven misschien wat op hun honger zitten: over de opnames van legendarische platen als Paul’s Boutique en Ill Communication kom je niet meer te weten dan wat er al op Wikipedia staat. 

Maar 
Horovitz en Diamond, die net als in hun raps ook in hun memoires feilloos het evenwicht bewaren tussen humor en oprechtheid, brengen een uiterst gedetailleerd verhaal dat voor de volle 590 pagina’s weet te boeien. 

Beastie Boys in 2011: Adam Horovitz, Adam Yauch en Michael Diamond. Beeld Rick Pushinsky /eyevine

Voetnoten

De klemtoon ligt voor een groot deel op hun herinneringen vóór de grote doorbraak van de Beastie Boys. Dit is niet alleen een boek over een groep die zich telkens heruitvond, maar bovenal over hun camaraderie, die altijd dezelfde is gebleven. De vaak hilarische voetnoten die de twee bij elkaars verhalen schrijven, zetten dat extra in de verf.

We kunnen ons alleen maar inbeelden hoe dit boek eruit had gezien als ook Yauch, die op 47-jarige leeftijd overleed, zijn steentje had bijgedragen. De bewondering die zijn twee
homies voor hem voelden, spreekt uit elke letter die ze schrijven. En dat ze niet lang willen stilstaan bij het einde van de groep zegt veel over het gemis dat ze nog steeds voelen.

Beastie Boys Book is een confrontatie met de eindigheid van puberale vriendschappen, maar bovenal een ode aan de blijvende band die drie tieners kunnen ontwikkelen.

Beastie Boys Book (592 p.) verschijnt op 30/10 bij Faber & Faber.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234