Woensdag 24/07/2019

Muziekinterview

Beach House bewandelt met '7' nieuwe paden: "Het kriebelde om met anderen het bed te delen"

Victoria Legrand en Alex Scally, alias Beach House. Beeld Shawn Brackbill

Het heeft hen zeven platen gekost, ofwel 77 songs, om uit te vogelen hoe het écht moest. Maar op de sober getitelde plaat 7 beweert Beach House eindelijk te weten hoe het wil klinken. Benieuwd wat dat heilige getal nog betekent voor het dromerigste duo uit Baltimore?

Beach House laat zich al jaren voorstaan op songs die een andere muzikant hooguit in majestueuze rêverieën zou kunnen fantaseren. Op hun nieuwste plaat 7 staat dat muzikale beleid opnieuw garant voor soezerige reizen langs verre, verlaten stranden. 

Maar op hun zevende langspeler luiden ze ook een andere klok, én luiden ze een nieuw tijdperk in. Victoria Legrand en Alex Scally gooiden het roer om na Depression Cherry (2015) en Thank Your Lucky Stars (2015), die ze in één lange sessie van negen weken opnamen en uitbrachten.

Het duo werd bang om weer uit hetzelfde vaatje te tappen. “Hoe ouder je wordt, hoe minder je openstaat voor nieuwe invloeden en sensaties”, geeft Legrand toe wanneer we elkaar ontmoeten. “Onze vertrouwde sound is natuurlijk een deel van ons succes. Maar als muzikant moet je durven te groeien. Gaandeweg ontdekten Alex en ik dat we op dezelfde knopjes bleven duwen bij elkaar. Dan treedt onvermijdelijk een sleur in. Het is een beetje als in een huwelijk. Wie jarenlang vasthoudt aan dezelfde gewoontes, of dezelfde standjes in bed, wordt vervelend voorspelbaar.”

Voor haar symboliseert het getal 7 een cyclus. “Vergelijk het met de legendarische seven year itch, waarover geliefden spreken als ze zich gevangen voelen in een relatie. Bij ons voelde dat net hetzelfde aan. Het kriebelde om met andere muzikanten het bed te delen."

"Bij ons was dat onder anderen Peter
(Kember, aka Sonic Boom van Spacemen 3, GVA). Die heeft ons bij de opnames geholpen, en opende een nieuwe wereld voor ons. Hij dwong ons om van nieuwe walletjes te proeven. Dat was niet vanzelfsprekend. Maar het voelde als een verademing om bewust te mogen vergeten wie we waren. Een song hoeft niet langer te bestaan uit gitaar, drums en keyboard. We gooiden de regels overboord. Het moest anders, want anders hoefde het niet meer voor ons.”

Beeld Shawn Brackbill

Huwelijksgeloften

In een van de nieuwe songs lijkt Beach House te refereren aan die dreigende crisis. Zo klinkt het in ‘Drunk in L.A.’: “On a hillside, I remember I am loving losing life.” Legrand bekent glimlachend dat die zin misschien wat dramatisch klinkt. “De zin om Beach House in leven te houden is wat mij betreft nooit verdwenen. Maar de liefde was wel tanende. Alex en ik moesten onze huwelijksgeloften hernieuwen. Daarom heet deze plaat 7. Typografisch lijkt het wat op 1. Voor mij voelt dit aan als een nieuw begin.”

Ze kijkt even betrapt in onze richting, en doet of ze moet kokhalzen. “Ik zie aan je sarcastisch lachje dat je nu denkt: dat is de zoveelste promozever die een oudere groep afsteekt om nieuw werk aan te prijzen. Maar ik zweer het op alles wat puur en kwetsbaar is: deze plaat voelt aan alsof we herboren zijn. Er is een nieuwe onschuld die ik voel."

"Dat dit net onze zevende plaat is, vind ik daarom zo mooi. Het leven is een cyclisch gegeven, hè. Op je zevende verlies je je melktanden, op je veertiende ontwikkel je je seksualiteit, op je 21ste moet je eraan beginnen te denken om op eigen benen te staan, op je 28ste vind je gaandeweg stabiliteit in je leven… Dit voelt aan als zo’n belangrijke ontwikkeling voor ons, waardoor we de garantie konden geven aan Beach House om te blijven bestaan. Geloof me: ik voel me ook in de zevende hemel. (lacht)

Wereld op losse schroeven

Dat zou je nochtans niet zeggen. Heel wat songs werden geschreven in de nasleep van de Amerikaanse verkiezingen, en dat had naar hun zeggen een impact op de plaat. 

Hoe dreigend werpt het Trump-tijdperk een schaduw over
7? “We hadden daar beter niets over gezegd”, kreunt Legrand. “Nu lijkt het alsof we een politiek statement wilden maken. Dat probeerde ik net te vermijden. Maar je kunt natuurlijk niet om Trump heen. We schreven deze plaat in een periode dat de wereld op losse schroeven kwam te staan. Die dreiging voel je wel in de songs." 

Dit is een bevreemdende, soms angstwekkende tijd, zeggen beiden. "Maar het is ook een energetisch moment in de wereldgeschiedenis: alles verandert, en krijgt dus de kans om beter te worden. De plaat opent daarom met de zware drumroffels van ‘Dark Spring’. Het klinkt vervaarlijk, maar ook opwindend. Ik ben echt geen pessimist. Volgens mij vindt onheil altijd een sparringpartner in hoop.”

Beeld AP

7 is verschenen bij Bella Union/PIAS. Beach House speelt op 13 oktober in de Ancienne Belgique. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden