Zaterdag 16/01/2021

DM ZaptDirk Leyman

‘Bathroom Stories’ is een overvolle catalogus van woke topics

Bathroom StoriesBeeld VRT / Martin Ravensberg

Dirk Leyman zet vandaag de blik op oneindig en keek naar Bathroom Stories.

In de cultroman La salle de bain (1985) van Jean-Philippe Toussaint verschanst een dertiger zich in zijn badkamer. Met geen stokken is hij er nog uit te krijgen. Flegmatiek laat hij de tijd verglijden en het wereldse rumoer aan zich voorbijtrekken.

Badkamers zijn uitgelezen toevluchtsoorden voor introverte zielen. Maar in de VRT NU-jongerenserie Bathroom Stories is de reden waarom roommates Flo en Isa tussen toilet en badkuip bivakkeren veel prozaïscher. Daar kunnen de vroege twintigers het internet van de buren capteren. Hun roze retrobadkamer groeit uit tot het epicentrum van hun intensieve datingverkeer. Ze doet vervolgens dienst als thuiskantoor, feministisch broeinest, cannabisplantage, partyplace én verbindingskamer met de buitenwereld. Maar toch ook als cocon van intimiteit, waar gêne noch taboe heerst rondom lijf en lust.

MNM en VRT-coproductie Bathroom Stories klinkt als een veelbelovende remake van het Finse Badrumsliv, met Eva Cools (Cleo) achter de camera. In korte afleveringen van een tiental minuten krijg je vrijpostige tv waarin de vrouwelijke blik het stuur resoluut in handen neemt én ingesleten taboes voor de bijl gaan. Helaas zijn de los-uit-de-polserige episodes even wisselvallig als de wijzers van een op hol geslagen barometer. Soms is het bingo, dan weer slaan de makers de bal zo genadeloos mis dat je bedremmeld het hoofd afwendt.

Cools puurt nochtans regelmatig visueel fraais uit haar microdecor. Talloze vestimentaire knipoogjes in de outfits van Flo (Anne-Laure Vandeputte) en Isa (Axelle Verkempinck) zetten de (meta-)ironie dik aan. Zo draagt Isa – met Billie Eilish-achtig kapsel – weleens een Lena Dunham-shirt. Maar kan het iemand wél ontgaan dat Girls hier het uitdrukkelijke referentiepunt is?

De zich voortdurend overschreeuwende en zichzelf voorbijhollende Isa cultiveert een hoge irritatiefactor, terwijl de slungelige Flo als rustiger contrapunt mag fungeren. Ondanks hun gezamenlijke worstelingen met hun seksualiteit, hun toekomst én hun eeuwige geldnood (“Jij denkt echt dat arm zijn een of ander spelletje is”, roept Flo uit), is de acteerchemie weleens zoek. Mannen lijken meestal fucked up minkukels, zoals de besnorde “door porno beschadigde techno-dj”.

Bathroom Stories laat zich – in your face – bekijken als een te volgepropte catalogus van woke topics. Bodypositivity? Check. Oversharing? Check. Cultural appropriation? Check. White privilege? Check. Enzoverder. De boodschap wordt nooit zomaar voorzichtig opgelepeld maar er met de voorhamer ingeramd, per aflevering minstens een dreun of drie. Zelfs als er een monsteraplant wordt versjouwd, vraagt Isa zich af of deze non-binair is. Bathroom Stories mist subtiliteit en onderschat haar eigen doelgroep, die – terecht - een broertje dood heeft aan betutteling.

Bathroom Stories, vijftien afleveringen, op vrt.nu

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234