Donderdag 22/10/2020

Film

‘Babyteeth’, van kanker en kalverliefde; Shannon Murphy verrast met verfrissende tearjerker die uw tranen verdient

Beeld uit 'Babyteeth', met Eliza Scanle en bad boy Toby Wallace.Beeld rv

Terwijl een zestienjarig meisje vanbinnen wordt opgevreten door een kwaadaardige tumor, steelt een bad boy haar hart. Babyteeth is een verfrissende, tegendraadse coming-of-agefilm in het aanschijn van de dood. En de ontdekking van een eigenzinnig talent, Shannon Murphy.

De bioscoop lonkt! Dat probeert het weerbericht u nu al enkele dagen duidelijk te maken. Maar ook het filmaanbod nodigt stilaan weer uit tot een cinemabezoekje. Met Babyteeth arriveert namelijk een van de meest verrassende en ontroerende films van dit bizarre jaar.

Dat dit geen romantisch drama als een ander wordt, blijkt al onmiddellijk uit de ontmoeting – een brutale smak, eigenlijk – tussen het zestienjarige schoolmeisje Milla (Eliza Scanlen, bekend uit Little Women) en bad boy Moses (Toby Wallace), op perron 4 van een Australisch treinstation. Hij, 23 en drugsverslaafd, duwt haar ei zo na voor een trein en bedelt om geld. Zij is meteen smoor op hem.

Maar in Milla’s aderen circuleren naast verliefdheidshormonen ook zware chemicaliën die een agressieve tumor in bedwang moeten houden. Het maakt haar alleen maar meer vastberaden om met volle teugen te genieten, want haar eerste verliefdheid zal hoogstwaarschijnlijk ook haar laatste zijn.

Boze wolf

Milla’s ouders (vertolkt door Essie Davis en Ben Mendelsohn) zien het met lede ogen aan. Voor hen is Moses meer een boze wolf – op zijn kaak staan de woorden “le loup” getatoeëerd – dan een prins op het witte paard. Maar Milla weigert om nog langer als een breekbaar plantje bij hen in de kas te blijven staan. Ze wil niet verwelken met gesloten knop, maar in snel tempo openbloeien, voor het te laat is.

Babyteeth vertrekt met een ironische hipsterattitude, die aanvankelijk echte connectie in de weg staat. Maar gaandeweg sluipt er meer gevoel en diepe empathie in de film. Vooral voor Milla’s ouders, die eerst nog als neurotische sukkels worden afgeschilderd. Onnoemelijk treurig hoe Mendelsohn tijdens een feestje stiekem foto’s van zijn dochter probeert te maken, in een poging om de laatste momenten eeuwig te laten duren.

Zo evolueert de film, ondanks zijn felle kleuren en springerige soundtrack, toch tot een tearjerker van formaat. Maar wel eentje die uw tranen verdient. Hulde aan debutante Shannon Murphy dat ze het evenwicht tussen humor, oprechtheid en emotie nooit uit het oog verliest.

Babyteeth speelt vanaf 30/09 in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234