Vrijdag 09/12/2022

Protest tegen Amazon

Auteurs opnieuw in het verweer tegen Amazon na lancering 'Spotify voor boeken'

null Beeld AFP
Beeld AFP

Amazon heeft zich opnieuw de woede van heel wat auteurs op de hals gehaald. De reden deze keer is de 'all you can read'-dienst Kindle Unlimited, een soort Spotify voor boeken. Voor 9,99 euro per maand hebben abonnees toegang tot honderdduizenden e-books. Auteurs zien hun inkomsten slinken, en dat zint hen niet.

JC

De nieuwe dienst is beschikbaar via de Amazonstores in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Italië, Spanje, Frankrijk en Brazilië. Elektronische boeken van de grootste uitgevers zijn nog niet in de dienst opgenomen, maar toch is het aanbod gigantisch. In Frankrijk hebben gebruikers bijvoorbeeld toegang tot 20.000 Franse, 600.000 Engelstalige en 100.000 anderstalige e-books.

Gebruikers van de dienst hebben overigens geen Kindle, de e-reader van Amazon, nodig. Er zijn Kindle-applicaties beschikbaar voor iPhone/iPad, Android, Windows and Mac.

Tot dusver speelde de technologische revolutie vooral in de kaart van auteurs die hun boeken in eigen beheer uitgeven. Maar de markt van de e-books raakt stilaan oververzadigd. Vandaag heeft Amazon er meer dan 3 miljoen in de aanbieding. De inkomsten uit elektronische boeken stegen de afgelopen jaren spectaculair, maar vorig jaar bleef de verkoop steken op 3 miljard dollar - na een stijging met bijna 50 procent een jaar eerder.

Een dienst als Kindle Unlimited - die overigens niet geheel nieuw is, want Amazon gaat hiermee de concurrentie aan met Scribd en Oyster - maakt het overaanbod nog erger, klinkt het. Net als bij Spotify voor muziek en Netflix voor video kunnen auteurs via deze dienst een veel breder publiek bereiken dan voor het digitale tijdperk ooit mogelijk zou geweest zijn. Maar gevestigde artiesten zien er geen heil in.

Inkomsten met 75 procent verminderd

Taylor Swift haalde deze herfst haar muziek nog van Spotify. Ze was van mening dat de dienst haar kunst devalueerde en haar geld kostte. Gelijkaardige klachten klinken nu over Kindle Unlimited, en amper enkele maanden na de start hebben meerdere auteurs hun werken al uit het programma gehaald. Deelname is immers niet verplicht, maar veel schrijvers vrezen dat hun werken niet meer gepromoot zullen worden indien ze hun werk niet aanbieden voor Kindle Unlimited.

Een goed voorbeeld is H.M. Ward, die drie jaar geleden zelf begon te publiceren. Sindsdien groeide ze uit tot een van de grote successen van Amazon, en verkocht ze meer dan 6 miljoen boeken. Na twee maanden Kindle Unlimited zegt ze dat haar inkomen met 75 procent afgenomen is; ze trok haar werken dan ook meteen terug uit de dienst.

Ward zegt deze strategie van het e-commercebedrijf niet te begrijpen. "Een verstokte lezer die vroeger voor 100 dollar per week aan boeken kocht, of 5.200 dollar per jaar, brengt nu minder dan 120 dollar per jaar op. Die inkomsten zijn gewoon verloren. Dat is geen goede zaak voor de schrijvers, maar ook niet voor Amazon."

John Grisham en Stephen King

Amazon zelf heeft nog niet op de klachten gereageerd, maar wellicht ziet de gigant er geen graten in op korte termijn wat inkomsten in te leveren en zo een dienst op te bouwen die extra klanten lokt. Het is overigens niet de eerste keer dat Amazon zijn e-books in de solden zet. Dat leidde eerder dit jaar al tot een oorlogje met Amerikaans uitgever Hachette, die weigerde zijn prijzen voor elektronische boeken te verlagen. Meer dan 900 Amerikaanse schrijvers, waaronder kleppers als John Grisham en Stephen King, gingen toen mee in het verweer.

Stephen King ging in augustus van dit jaar nog in het verweer tegen Amazon. Beeld AP
Stephen King ging in augustus van dit jaar nog in het verweer tegen Amazon.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234