Zaterdag 31/10/2020

Videogames

Atari en Intellivision, videogames uit de jaren ‘80, keren terug met een console

De Intellivision Amico console werd in een nieuw jasje gestoken.Beeld rv

Naast de PlayStation 5 en Xbox Series X mogen gamers zich binnenkort nog aan twee onverwachte comebacks verwachten: Atari en Intellivision, de twee prominente merken uit de vroege eighties, brengen elk na een decennialange stilte weer een nieuwe console uit. Maar ze willen geen directe concurrent worden voor de huidige groten op de markt: ‘We zijn niet achterlijk.’

Wat PlayStation en Xbox vandaag zijn, waren Atari en Intellivision tussen 1979 en 1983. Games als Missile Command op de Atari 2600-console van het Amerikaanse gamebedrijf, of Shark! Shark! voor de concurrerende Intellivision-spelcomputer van speelgoedfabrikant Mattel, waren de Call of Duty’s en Grand Theft Auto’s van hun tijdperk. Maar de twee oude merken zijn nu bezig aan een comeback. Op de Consumer Electronics Show in Las Vegas werd begin dit jaar de Atari VCS getoond, een nieuwe console die de retro-magie van het merk uit de jaren ’80 dit najaar nog naar de huiskamer wil brengen voor een prijs van ongeveer 200 euro. En op een online-editie van de Gamescom-beurs werd zopas meer informatie gedeeld over de Intellivision Amico-comebackconsole, die in april 2021 verschijnt voor 250 euro.

Ze hebben daar hun moment wel voor uitgekozen, want ook Sony PlayStation en Microsoft Xbox, de twee leidende merken van het moment, brengen dit najaar hun nieuwe consoles uit. Maar de twee terugkerende consolemerken hebben niet de minste intentie om in het vaarwater daarvan te belanden. “We willen geen concurrent worden voor PlayStation en Xbox”, zei Hans Ippsch, directeur van de Europese afdeling van Intellivision Entertainment, tijdens de voorstelling van de console. “We zijn niet achterlijk.”

Niet zo kansloos

Er zit iets in het model van beide ‘nieuwe’ consolemerken dat hen minder kansloos maakt dan ze op papier lijken. Voor de Atari VCS zit het verschil in het feit dat de console ook een pc is die op het tv-toestel kan worden aangesloten. De primaire interface is een keuzemenu waarop nieuwe versies van Atari-klassiekers als Missile Command draaien, nieuwe games voor 3 tot 25 euro kunnen worden gedownload, en desgewenst ook de oudjes van Atari in hun klassieke vorm kunnen worden gespeeld. Maar gebruikers kunnen er ook pc-games via de bekende downloadwinkel Steam op spelen, in een omgeving – de woonkamer – waar die niet noodzakelijk belanden. “Tal van jongeren sluiten hun laptop op een tv in de woonkamer aan om games te spelen of video te streamen naar een groter scherm”, zei Atari VCS’ chief operating officer Michael Arzt na de voorstelling van het toestel in Las Vegas. “Dat was een belangrijke inspiratie voor ons.”

De nieuwe Atari VCS.Beeld rv

De Wii achterna

De Intellivision Amico beoogt dan weer een uitgesproken ‘casual’ publiek, spelers die geen al te complexe games verwachten, met een toestel dat lijkt op een oude draadloze telefoon: bovenop de console zitten twee oplaadbare controllers met een aanraakschermpje en besturingsknoppen, waarmee de games kunnen worden bestuurd. De games die te koop zullen zijn voor de Intellivision Amico, downloadbaar voor 3 tot 10 euro, bevatten comebacks van gametitels uit de jaren ’90 als Earthworm Jim en Ecco the Dolphin. Maar ook stokoude Intellivision-games als Skiing en Shark! Shark! komen erop terug in een modern jasje.

Het bedrijf mikt op een soort ‘Wii-effect’: Nintendo werd na 2007 leider op de consolemarkt dankzij het bredere publiek dat de Wii-console wist aan te boren. Tot bleek dat een groot deel van de Wii-eigenaars alleen maar het meegeleverde Wii Sports speelde, terwijl Nintendo erop rekent dat er geregeld nieuwe games worden bijgekocht. Op de Amico zullen zes games staan voorgeïnstalleerd, en niet onbelangrijk: het businessmodel achter de console voorziet er a priori al in dat een flink deel van het publiek het bij dat toestel en die zes games zal houden, zo verklapte Ippsch. “Dat is prima. We willen vooral de draad oppikken waar Nintendo hem heeft laten liggen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234