Zaterdag 17/08/2019

Filmrecensie Ask Dr. Ruth

‘Ask Dr. Ruth’: Het verdriet achter de mooiste tv-glimlach van de VS ★★★★☆

Dr. Ruth Beeld rv

Dokter Ruth leerde televisiekijkend Amerika openlijk praten over seks. Maar achter het populaire media-icoon schuilt een tragisch verhaal, dat mevrouw Westheimer - nu 91 jaar - voor het eerst doet in de knappe documentaire Ask Dr. Ruth.

“Dit televisieprogramma bevat expliciete, seksuele taal en is mogelijk niet geschikt voor elke kijker. Uw host is Dr. Ruth K. Westheimer.” Met deze pancarte werden Amerikaanse televisiekijkers in de jaren 1980 gewaarschuwd voor de zinnelijke adviezen van de goedlachse therapeute met klein gestalte en heerlijke Duitse accent. “Kleine mensen zijn de beste minnaars”, zegt ze. En zo lijkt ze alles met haar onmetelijke positivisme weg te lachen.

Vandaag is Dr. Ruth 91. Haar persoonlijke assistent is al 36 jaar in dienst en zou liefst met pensioen gaan, maar van stoppen wil de seksuologe niet weten. Vorig jaar schreef ze nog drie boeken, en ze reist nog altijd het land rond om lezingen te geven. De vrouw lijkt geen schroom te kennen, en vertelt alles nog steeds met de mooiste glimlach die ooit op tv kwam. Behalve als het op haar verleden aankomt.

Diepste verdriet

Ask Dr. Ruth weet die terughoudendheid goed te zetten. We ontmoeten Westheimer in het eenvoudige appartement, pal in de immigrantenwijk, waar ze ondanks haar vermogen vandaag al 54 jaar woont. Ze vertelt er honderduit over haar onverwachte mediacarrière. Maar gevraagd naar haar jeugd, wuift ze plots alles weg.

Toch slaagt regisseur Ryan White erin haar vertrouwen te winnen. Meer zelfs: haar te overtuigen de reis terug naar Europa te maken, naar het Zwitserse weeshuis waar ze sinds het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog woonde, en waar ze pas jaren na datum hoorde dat haar beide ouden de Holocaust niet hadden overleefd.

Haar jeugdjaren worden in een handgetekende animatie tot leven gebracht, vertrekkend van een originele foto. Het strafste is het gevoel voor detail dat Westheimer zelf in die herinneringen steekt, wat de tekenfilm van haar leven alleen maar rijker maakt.

Ask Dr. Ruth is een aandoenlijk portret van een Grote Mevrouw die haar diepste verdriet nooit heeft getoond. Ook nu niet. Maar het wel voor het eerst eerlijk op tafel heeft gelegd.

Vanaf 7/8 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden