Zaterdag 20/07/2019

Rock Werchter

Arsenal speelt al voor de zevende keer Rock Werchter plat: "Het is nu een subtieler feestje dan vroeger"

Frontman Hendrik Willemyns. Beeld Alex Vanhee

Zeven keer op vijftien edities: het is een Belgisch record. Vrijdag komt Arsenal andermaal een feestje bouwen op Rock Werchter, veertien jaar nadat de Sugababes bijna hun Werchter-debuut om zeep hielpen. "Dat is een beetje sterven."

Toen Arsenal, samen met een rist Belgische artiesten, in de vroege jaren 2000 een doorbraak forceerde, zo herinnert Arsenal-brein Hendrik Willemyns zich, leek het plots mogelijk: optreden op Rock Werchter. "Ik wilde er toen echt voor vechten, om daar toch één keer te mogen staan."

Willemyns en zijn kompaan John Roan hebben er uiteindelijk zes keer gestaan – een passage op TW Classic, in 2006, niet meegerekend – en vrijdag komt Arsenal voor de zevende keer een feestje bouwen. Het is een Belgisch record dat ze enkel moeten delen met dEUS. Maar in het geval van Arsenal is hun eerste Werchter-show nog maar veertien jaar oud.

“Je voelde dat alles van dat optreden afhing”, vertelt Willemyns. “Dat het een make or break-show was. Kijk je naar het WK? Het is zoals de stress voor je strafschoppen moet nemen. Die druk, dat gevoel dat je het ofwel gaat verpesten, ofwel verder doorgaat. Het is een succes gebleken. En we zijn verdergegaan. We zijn na dat optreden echt omhooggestuwd."

Die show, voor een bomvolle Marquee, begon nochtans met een valse noot. Letterlijk. “Je moet weten: in die tijd was mijn computer nog het hart van het optreden. De muzikanten speelden daarrond. Als de computer stilviel, hadden we geen alternatief. Dus ik start de computer, en alles begint te fluiten. Een enorme feedback, over heel dat podium.”

De schuldigen? De Sugababes. Eerder had hun bodyguard al naakt geposeerd voor hun kleedkamer – de man wilde graag zijn tatoeage van Arsenal, de voetbalclub in dit geval, etaleren. “Zij moesten na ons optreden, en achteraf bleek dat ze hun wireless micro's al aan het checken waren. Vandaar die feedback. Dat is een beetje sterven. Zoals een voetballer die zijn penalty mist, die ziet hoe de bal gepakt wordt. Er gaat alleen maar 'fuck!' door je hoofd. Ik duw op stop, en die feedback ebt weg. Ik kijk naar John, John kijkt naar mij. Ik start opnieuw, en we zijn vertrokken. Gelukkig was het nog niet verloren."

Zwarte muur

Niet alle optredens draaiden even goed uit, geeft de band toe. Vooral John Roan heeft slechte herinneringen aan hun optreden in 2011, toen ze de Main Stage mochten afsluiten. “John doet daar heel dramatisch over (lacht). Maar we hadden daar heel van verwacht. We hadden al een paar keer op Werchter gespeeld, en vroegen ons af: wat willen we hier nog bereiken? Ik wilde echt eens afsluiten. Met een echte lichtshow, op dat groot podium. We hebben toen die kans gekregen.”

Toch verliep niet alles zoals verwacht. “Arsenal is een band die enorm met z'n publiek communiceert. Die moeten echt meespelen. Dat spel tussen Leonie (Gysel, zangeres, EWC) en John en dat publiek, dat is heel belangrijk. Maar het was donker, er stonden spots in ons gezicht, en wij zagen niets. We speelden voor een zwarte muur. Veel mensen vonden dat een goed optreden, maar John had een heel slecht gevoel. Vooral uit frustratie, denk ik.”

Heeft Arsenal, dat vrijdag het dak van de KluB C blaast, de droom van het hoofdpodium dan opgeborgen? “Ik wil dat nog steeds wel doen. Maar ik zou niet zomaar ja zeggen: ik moet eerst kunnen nadenken over hoe we dat juist moeten aanpakken. Het vergt een speciaal soort groep, een speciaal soort show. We moeten ons afvragen: kunnen wij die groep worden, kunnen wij die transformatie maken? Dat hadden we toen niet gedaan. We waren dezelfde band in de AB als op het hoofdpodium van Werchter. Dat klopte niet.”

Ook nu blijft er een zeker gevoel van onzekerheid, geeft Willemyns toe. “Het is nu een subtieler feestje dan toen. En ik ben nog altijd niet zeker of het publiek dat gaat smaken, om halftwaalf 's nachts.” Maar de sfeer op Werchter is wél behoorlijk uniek, weet hij sinds 2004. “Wij moesten gewoon geen moeite doen. Dat ontplofte gewoon. Op Werchter heb je het gevoel dat mensen gewoon blij zijn om daar te zijn. Niemand staat daar te mokken."

Arsenal speelt op vrijdag om 23.25 uur in KluB C. 

Deze bands stonden het vaakst op Rock Werchter

Acht keer:

The Chemical Brothers (1997, 1999, 2002, 2005, 2007, 2008, 2011, 2015)

Zeven keer:

Arsenal (2004, 2005, 2006, 2009, 2011, 2014, 2018)

Queens of the Stone Age (2001, 2002, 2003, 2005, 2007, 2011, 2018)

Kings of Leon (2007, 2008, 2009, 2011, 2013, 2014, 2017)

Muse (1997, 1999, 2001, 2004, 2006, 2009, 2014)

Metallica (1993, 1999, 2003, 2004, 2007, 2009, 2014)

Placebo (1997, 1999, 2001, 2004, 2006, 2009, 2014)

dEUS (1994, 1995, 1997, 2002, 2006, 2008, 2012)

Zes keer:

The Cure (1981, 1990, 1995, 2000, 2004, 2012)

Faithless (1999, 2001, 2002, 2005, 2007, 2010)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden