Vrijdag 09/12/2022

Apple riskeert rechtszaak rond e-boekenprijzen

null Beeld AP
Beeld AP

Apple riskeert een rechtszaak rond de prijszetting van e-boeken. Het Amerikaanse ministerie van Justitie voert een antitrustonderzoek naar het multimediabedrijf en de vijf grootste uitgevers van boeken in de Verenigde Staten.

Steven Alen

In het traditionele model van boekenverkoop koopt de eindverkoper de boeken aan bij de uitgevers, waarna hij zelf de uiteindelijke winkelprijs bepaalt, vaak ongeveer het dubbele van de aankoopprijs. Toen Amazon op de proppen kwam met zijn e-lezer Kindle, wou het bedrijf die promoten door e-boeken aan te bieden voor de vaste prijs van 9,99 dollar - soms minder dan de aankoopprjis.

Nieuw model
Dat was dus nog steeds volgens het traditionele model, maar niet naar de zin van de uitgevers, omdat de digitale boeken zo een stuk goedkoper werden dan de papieren versies. Apple draaide het principe bij de release van de iPad echter om. Het bedrijf liet de uitgevers de uiteindelijke verkoopprijs bepalen, en stak daar 30 procent van in eigen zak.

Met die deal in de hand konden de uitgevers hogere winkelprijzen bedingen bij Apple, waardoor het nu in feite de vijf grootste uitgevers zijn die de prijzen van boeken bij Apple en Amazon bepalen - 12,99 tot 14,99 dollar.

Antitrustzaak
Apple en de uitgevers Simon & Schuster, Hachette Book Group, Penguin Group, Macmillan Publishers en HarperCollins Publishers riskeren nu een antitrustzaak wegens samenspel om de prijzen van boeken hoog te houden op de iPad en iPhone. De Wall Street Journal vernam dat het Amerikaanse ministerie van Justitie dreigt met een rechtszaak, terwijl de uitgevers argumenteren dat Apple zorgde voor meer concurrentie door de dominantie van Amazon op de e-boekenmarkt te doorbreken.

Antitrustonderzoekers nemen de digitaleboekenmarkt al maanden onder de loep, en ook de Europese Commissie buigt zich over het onderwerp. Apple gaf geen commentaar aan de Wall Street Journal, en woordvoerster Gina Talamona van het ministerie wou enkel bevestigen dat de dienst een onderzoek doet rond e-boeken.

Goedkopere boeken
De uitgevers wilden officieel geen reactie kwijt, maar enkelen vertelden volgens The Bend Bulletin gisteren wel dat ze al maanden met het gerecht onderhandelen. Er zou echter geen overeenstemming zijn over hoeveel toegevingen er mogen komen, maar de uitgevers zouden het alleszins wel eens zijn over de noodzaak het huidige model te behouden als wapen tegen de agressieve houding van Amazon op de e-boekenmarkt.

De teloorgang van het huidige model zou alleszins leiden tot lagere boekenprijzen én minder inkomsten voor de uitgevers. Indien het niet tot een schikking komt, zal een rechter moeten oordelen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234