Donderdag 14/11/2019

Muziek

Antwerpse band Bed Rugs laat elke song in een artwork gieten

Een portret van Bed Rugs door Shane Butler, de maker van het artwork van Bed Rugs' nieuwe plaat 'Hard Fun Grand Design'. Beeld Shane Butler

Er stroomt vloeibare lsd door de 26 songs van Hard Fun Grand Design, de derde langspeler van Bed Rugs, en dat is er ook aan te zien. Psychedelica bepaalt de toon van de platenhoes, getekend door de Amerikaanse artiest Shane Butler. Het is overigens niet zomaar een hoes: het zijn er 26 voor de prijs van 1.

De Antwerpse psychpoppers van Bed Rugs hebben stilaan een patent op puike platenhoezen. Sarah Yu Zeebroek nam in 2013 het artwork van Rapids voor haar rekening. De Brusselse kunstenaar David Crunelle leverde dan weer een wondermooi werk voor Bed Rugs’ vorige worp Cycle. Maar deze keer begon en eindigde de zoektocht naar de ideale ontwerper in Amerika.

“We hebben Hard Fun Grand Design opgenomen in Athens, Georgia. Dat was meteen een goede gelegenheid om een Amerikaan te vragen voor de hoes”, vertelt bandlid Yannick Aerts. Voor de opnames kregen ze hulp van Derek Almstead van Elephant 6, een legendarisch collectief van psychedelicafreaks, waaruit onder meer Neutral Milk Hotel is ontstaan. Bed Rugs had voor het artwork een shortlist met potentiële makers. “Bovenaan op onze lijst stond Will Cullen Hart van Elephant 6. Hij had zelfs zijn akkoord gegeven, maar omdat hij fysiek en mentaal niet altijd even stabiel is, hebben we die piste verlaten.”

De naam van Shane Butler van de Amerikaanse psychbands Quilt en Olden Yolk stond onder die van Will Cullen Hart. “Ik ben al langer fan van de platenhoezen die Shane voor Quilt en andere bands binnen het psychedelisch genre maakt. Toen ik twee jaar geleden een solonummer uitbracht onder de naam 'Slapend Rijk' had ik hem gevraagd om een artwork voor mij te maken.” 

Het resultaat was Yannick Aerts zo goed bevallen dat die samenwerking voor herhaling vatbaar was. “Ik vind zijn werk goed bij de muziek van Bed Rugs passen. Het is kleurrijk en simpel, maar het blijft wel stijlvol.”

Het 26-delige artwork van 'Hard Fun Grand Design'. De middelste tekening vertegenwoordigt twee halve songs. Beeld Shane Butler

Voor het Antwerpse trio zijn beelden minstens zo belangrijk als de muziek zelf. “We hebben het altijd belangrijk gevonden dat een hoes iets zegt over onze muziek. Ook wanneer we live spelen, willen we de toeschouwer iets extra geven. Wij zijn geen showmannen op het podium, dus moeten we het verschil maken met het visuele luik.”

Eclectisch

Ook Shane Butler – half muzikant, half kunstenaar – zegt dat we de rol van een platenhoes niet mogen onderschatten. “Er zijn veel mensen in de muziekindustrie die zich laten beïnvloeden door het imago van een band. Zo weet ik dat bloggers sneller naar een album met een aantrekkelijke vormgeving zullen luisteren. En dat is in de winkel niet anders: een mooie vinylplaat pik je er automatisch uit. Ik zie een hoes of visuele show niet als een beperking, maar net als een verrijking voor de muziek.”

Met de opmerkelijke hoes van Hard Fun Grand Design wilde hij niet opvallen om op te vallen, verduidelijkt de muzikant van Quilt en Olden Yolk. “Ik hield van het idee om voor elke song een artwork te tekenen. En de muziek van Bed Rugs is geweldig. Dat was voor mij het enige criterium om in dit project te stappen.” 

Het Antwerpse trio had enkele werken van Shane Butler geselecteerd als referentie. Ze gaven hem verder de ruimte om te experimenten. “Vertrouwen is de sleutel tot succes. Wat je ziet, zijn de beelden die mij te binnen schieten wanneer ik naar de nummers luister. Het is mijn interpretatie.” 

De cirkelvormige tekeningen zijn zowel kleurrijk als obscuur, simpel als complex. “Ik ben er zeker van dat wanneer jij voor elke song een tekening zou maken er zowel raakvlakken als verschillen zouden zijn met mijn werk. En toch ben ik ervan overtuigd dat deze hoes een duidelijk beeld vormt van de muziek.”

Wat hoopt Shane Butler dan dat het artwork over de muziek vertelt aan de mensen die Bed Rugs niet kennen? “It’s a fun record. Ik hoop dat je dat er kunt uit afleiden. Het is een eclectische plaat, met verschillende klankkleuren en véél psychedelica. Serieus, het is écht een goede plaat.”

Hard Fun Grand Design van Bed Rugs verschijnt op 25/5 via Waste My Records. In de tussentijd lost de band elke dag een nummer via YouTube. Bed Rugs spelen op 30/3 in het Oude Badhuis, Antwerpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234