Dinsdag 06/12/2022

Anton Walgrave - As You Are ****

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Met 'Lost Soul' sloop Anton Walgrave vijf jaar geleden een half miljoen huiskamers binnen. Toen speelde zijn wondermooie song in de finale van De Parelvissers. Maar ook zonder duwtje in de rug van een populaire fictiereeks, duikelt de songschrijver uit het Leuvense onafgebroken pareltjes op. Nieuw bewijs à charge? As You Are, een plaat waarop weltschmerz en kleine stoorzenders met prikkeldraad worden samengehouden.

Gunter Van Assche

Een paar jaar geleden bekende Anton Walgrave lachend dat hij één keer in zijn leven een vrolijk liedje heeft geschreven. De tekst ging over een meisje dat zelfmoord wilde plegen. Een opmerkelijke balans, voor iemand die inmiddels zijn dertigjarig jubileum viert als songsmid.

Nu ja, de 38-jarige muzikant bleek altijd op zijn best zolang hij mijmerde over dood, afscheid en vergane liefde. Die weemoed zit duidelijk in zijn DNA. Zelfs als negenjarige snotneus, op zijn eerste demo, bleek de eeuwige liefde al ter discussie te staan. Dat is ook nu niet anders op As You Are, waar afscheid en bitterzoet liefdesverdriet in alle gedaantes aanwezig zijn: soms sluimerend, soms zo recht in je gezicht dat je even naar adem moet happen.

Op die nieuwe soloplaat kreeg Walgrave hulp van twee derden Triggerfinger: Mario Goossens producete en drumde, terwijl Ruben Block de tweede gitaar voor zijn rekening nam. Hun inbreng laat zich opmerken: onder de hoede van Walgrave worden de vellen dan niet zo vaak gegeseld, maar de nerveuze coda van 'Ice', de pompende beat van 'As You Are' en de wrevelige gitaren in 'Something Wrong' dragen onmiskenbaar de stempel van Triggerfinger.

Ook in het lichtjes ontroerende 'Hannah' draaft Block op. Die song schreef Walgrave al op zijn 25ste, maar sindsdien lag het nummer zomaar stof te vergaren in één of andere vergeten schuif. Die incubatietijd kwam de song hoorbaar ten goede: 'Hannah' is één van de mooiste popnummers die Walgrave tot vandaag uit z'n mouw heeft geschud. Honing druipt zachtjes over de toonladder, maar de val van de mierzoete schmalz wordt handig vermeden. In hetzelfde schuitje vind je het upbeat getokkelde 'All You Have To Do' terug, waarin Chantal Acda en een vloot strijkers mogen zorgen voor de fraaiste accenten.

Sparklehorse en Snow Patrol komen je op deze plaat ook om de beurt voor de geest. Met die eerste deelt Walgrave zijn voorliefde voor weemoed en kleine stoorzenders, en met die tweede het talent om meezingbare refreinen te bedenken. 'City Lies' en 'Lift Me Up' zijn bijvoorbeeld van die songs, die zich even snel een weg banen naar je gemoed als naar je geheugen. Pure pop, catchy as hell, maar net zo goed bedoeld voor emotionele goudzoekers.

Omdat Walgrave zich nooit laat vangen door de lokroep van de tearjerker, komen zijn treurige liedjes ook nooit als loodzware molenstenen aanrollen. Ze laten je soms verbouwereerd achter, dat wel, maar veroveren je toch eerder op kousenvoeten. In het geval van een bedwelmende song als 'Love is Blindness' - nog zo'n oude parel uit de kluizen - werkt die aanpak nog het best. Een voorzichtige gitaar omzwachtelt zijn fragiele stem, terwijl een onafwendbare relatiebreuk wordt bezongen. Vrolijker word je hier niet van, gelukkiger wél.

Zal Anton Walgrave met deze knappe songs eindelijk een groter publiek aanboren? Ach, koffiedik kijken is nooit onze sterkste kant geweest. Maar in een rechtvaardige wereld zou er niet veel twijfel over bestaan.

DOWNLOAD EERST: 'Hannah', 'Love is Blindness'.

As You Are verschijnt 17/6 bij Sugar Beat.

Speelt op 23/7 in het Baudelopark van Gent, op 27/7 op het Boombal in Lovendegem, en verzorgt op 28 juli het voorprogramma van John Cale op 'M-idzomer' in Leuven.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234