Donderdag 06/08/2020

Filmrecensie

'American Pastoral': regisseren is een vak apart (En nu weet Ewan McGregor dat ook)

American Pastoral. Beeld rv

"What I really want to do is direct." Geen acteur die het zich nooit liet ontvallen. Zelfs nu de zin al lang een ironische slogan geworden is die t-shirts en koffiemokken siert, blijven ze het zeggen. Ook Ewan McGregor, de Schotse acteur uit Trainspotting en Big Fish, tegenwoordig bekender is als Obi-Wan Kenobi uit Star Wars, voelde zich blijkbaar ook al lang andermans marionet en wou eveneens zelf eens aan de touwtjes trekken.

Maar misschien had hij zijn ambitie wat moeten temperen. American Pastoral wordt door velen beschouwd als het magnum opus van Philip Roth, de auteur wiens naam ieder jaar bij de topkandidaten voor een Nobelprijs prijkt, zeker nu hij gestopt is met schrijven en een stuk in de tachtig is. Beslagen regisseurs weten dat je makkelijker een goeie film haalt uit een middelmatig of slecht boek. Een literair meesterwerk laat zich zelden verfilmen. En een Philip Roth al helemaal niet, werd in het verleden vaak pijnlijk bewezen.

American Pastoral spoelt terug naar de jaren zestig om het verhaal te vertellen van Seymour Levov. De Zweed is zijn bijnaam. Zo genoemd omdat hij in zijn highschooljaren een hoogblonde bonk van een kerel was. Een topsporter zonder smetje en later handschoenenfabrikant, getrouwd met Miss New Jersey 1949. Zij wordt gespeeld door Jennifer Connelly en dat willen we nog wel geloven. Maar McGregor als de bonkige atleet die alle tegenstand wegblaast? Nee, hij heeft duidelijk geen goeie kijk op zichzelf. En ook niet op anderen. 

Beeld rv

De enige dochter van het koppel is in het boek een zwaarlijvig meisje dat gefrustreerd is omdat ze er in vergelijking met haar ouders niet uitziet. Maar in de film zit ze in de huid van Dakota Fanning. Als de casting goed zit, laat een verhaal zichzelf vertellen. Maar hier wringt het. Als dat kind uit reactie op de Vietnamoorlog een bom gaat leggen en daarmee ook het familiegeluk aan stukken blaast, ben je vertrokken voor een soap in plaats van een beschouwing bij de teloorgang van de American Dream. 

Nooit vervelend, maar McGregor haalt niet de helft uit het boek van wat erin zit.

American Pastoral. Regisseur: Ewan McGregor. Acteurs : Ewan McGregor, Jennifer Connelly, Dakota Fanning en Peter Riegert. Speelduur 108 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234