Dinsdag 15/06/2021

MuziekUitgezongen

‘Alright’ van Kendrick Lamar: Gelukkig geen song over dope in het toilet

Kendrick Lamar treedt op in The Forum in Inglewood, Californië, in 2015. Beeld Getty Images
Kendrick Lamar treedt op in The Forum in Inglewood, Californië, in 2015.Beeld Getty Images

‘Alright’ van Kendrick Lamar groeide sinds de release in 2015 uit tot de ultieme protestsong van de millennialgeneratie.

Tamir Rice was nog geen jaar dood. De 12-jarige zwarte jongen werd in 2014 doodgeschoten door een witte politieman in een park in Cleveland omdat hij er met een speelgoed­revolver rondliep. De Afro-Amerikaanse activisten die in de zomer van 2015 hun driedaagse conferentie Movement For Black Lives beëindigden op de campus van Cleveland State University, hadden aanvankelijk geen idee dat ze in een heikele situatie zouden terechtkomen die het Rice-drama in gedachten riep. Hun gemeenschap was nog maar net door elkaar geschud door de mysterieuze dood van de 28-jarige zwarte vrouw Sandra Bland, twee weken voordien in een gevangeniscel, na een arrestatie voor een simpele verkeersovertreding.

Op het moment dat de leden van de conferentie afscheid namen van elkaar, reed een bus de campus op met daarin een witte politieagent die net een 14-jarige zwarte jongen had gearresteerd voor alcohol drinken in het openbaar. Ze omcirkelden de agent en vroegen de jongen om het telefoonnummer van zijn moeder. Er daagden meer protestanten op en bijgevolg ook politieversterking. Er werd met pepperspray gespoten. De moeder van de verdachte verscheen, waarna de jongen werd vrijgelaten. Plots begonnen de activisten te zingen: “We gon’ be alright! We gon’ be alright!” De gsm-­beelden van het incident gingen de wereld rond. Al snel dook het refrein van ‘Alright’ van Kendrick Lamar op tijdens andere protestacties tegen ­politiegeweld. Het nummer groeide in een mum van tijd uit tot het officieuze anthem van de #blacklivesmatter-beweging.

Toch schreef Lamar ‘Alright’ in eerste instantie niet met een protestsong in het achterhoofd. De beat kreeg hij van Pharrell Williams die “een trap-ritme wilde creëren maar dan kleurrijker en vol mystiek, met warme instrumenten zoals de Rhodes en met de vibe van A Tribe Called Quest”, zo legde hij het uit aan MTV. Maar een writer’s block hield Lamar zes maanden weg van de song, tot frustratie van Williams die dan maar zelf het catchy refreintje bedacht en de rapper onder druk zette om zichzelf uit te dagen.

“Ik hoorde een statement in de akkoorden liggen”, zo biechtte Lamar op in een YouTube-interview met superproducer Rick Rubin, “maar ik vond de woorden niet. Ik wist alleen dat de tekst tegelijk verheffend en agressief moest klinken. Ik wilde geen slachtoffer spelen. De boodschap moest zijn: we staan sterk.”

De rauwe poëzie vloeide er pas uit toen Lamar inspiratie zocht tijdens zijn bezoek aan Zuid-Afrika, een jaar eerder. Hij bezocht er Robbeneiland en de cel waar Nelson Mandela ooit gevangen zat. Het stelde hem in staat uit te zoomen en het lot van de zwarten in een breder perspectief te zien. ‘Wouldn’t you know / We been hurt, been down before, nigga / when our pride was low’, zo klinkt het.

Jazeker, Lamar kaart er ­politiebrutaliteiten aan (‘And we hate po-po / wanna kill us dead in the street for sure’) maar tegelijk legt hij zijn eigen fragiele psyche onder de loep, evenals de duivelse verlokkingen die hij als superster probeert te weerstaan. Inhoudelijk een stuk geïnspireerder dan Pharrells oorspronkelijke idee voor het ‘we gon’ be alright’-refrein. “Mijn refrein ging over kerels in een slechte buurt die dope verkopen en het spul door de wc moeten spoelen omdat de flikken komen”, zo legde die het uit. “Ze denken dat ze alles kwijt zijn maar peppen zichzelf op door ‘we gonna be alright’ te scanderen.”

Godzijdank is het dát niet geworden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234