Maandag 03/08/2020

Festivaltip

Alice Merton op Brussels Summer Festival: wereldreiziger zonder wortels

Alice MertonBeeld Alice Merton

De muziekredactie van De Morgen duikt naar parels in het zomerse aanbod, te zien op een wei of plein in uw buurt. Vandaag: Alice Merton op Brussels Summer Festival.

Twaalf keer verhuizen in twintig jaar tijd? Geen wonder dat Alice Merton (24) haar officiële solodebuut maakte met een song die ze puurde uit dat nomadenleven. ‘No Roots’ is een aanstekelijk popdeuntje over de voortdurende ontreddering die gepaard ging met zo’n ongeworteld bestaan.

Keer op keer kreeg Merton het gevoel een deel van haar identiteit, herinneringen en vrienden te verliezen wanneer haar Ierse vader – een consultant in de mijnbouw – het gezin tussen Canada, de VS, Duitsland en Engeland liet pendelen. Om haar bio nog wat ingewikkelder te maken: Alice werd geboren in Frankfurt, woont vandaag in Londen en heeft zowel een Canadees als Brits en Duits paspoort. “Wanneer iemand me vraagt waar ik vandaan kom, moet ik hen altijd het antwoord verschuldigd blijven”, vertelde Merton in juni nog op een festival in Alabama.

Stroomversnelling

Slag om slinger stond haar Duitse moeder met twee dozen in de slaapkamer van kleine Alice: in één doos verdwenen al haar favoriete spullen, alles wat in de andere doos paste, werd onverbiddelijk verwezen naar het grofvuil. 

Twee jaar geleden verscheen ‘No Roots’, dat sindsdien - toeval bestaat niet - zelf ook een wereldreis heeft ondernomen. De song bereikte de eerste plaats op Hype Machine and Spotify's Global Viral 50. Daarna raakte het liedje in een stroomversnelling: ‘No Roots’ werd een nummer één-hit in Frankrijk, en belandde ook in de top 10 van Duitsland, Italië, Oostenrijk, Luxemburg, Polen, Slovenië en Israël. De song werd inmiddels ook meer dan honderd miljoen keer beluisterd op Spotify, en kreeg heel wat airplay, tot in de Verenigde Staten toe.

Melancholische joekel

Samen met Sigrid en Blanche won ze dit jaar dan ook terecht de European Border Breakers Award. In ons land nam de song een minder spectaculaire vlucht, al vond ze in Stromae wel een zelfverklaarde ambassadeur. Niet verwonderlijk. Net als de maestro van ‘Papaoutai’ slaagt Merton erin om diepgewortelde melancholie en gevoelens van depressie te gieten in een liedje dat verrassend monter en dansbaar klinkt. “I build a home and wait for someone to tear it down,” verzucht ze, terwijl een elastische baslijn leentjebuur speelt bij C+C Music Factory’s hit ‘Gonna Make You Sweat (Everybody Dance Now)’.

Wie het nummer hoort, weet meteen: joekel. Van. Een. Hit! Toch hadden platenlabels aanvankelijk geen oren naar de jonge muzikante, waarmee die meteen ook weer bewezen geen oren aan hun kop te hebben. “Mooie song”, klonk het overal waar Alice Merton ging aankloppen. “Maar we denken niet dat mensen hier echt op zitten te wachten." Nochtans had Merton een jaar eerder al bewezen met de Duitse groep Fahrenhaidt dat ze van vele markten thuis was als zangeres.

Perzikzacht en vurig

Spuugzat om steeds nul op het rekest te krijgen, begon ze dan maar zélf een label. Paper Plane Records werd genoemd naar haar favoriete song van M.I.A. Die invloed hoor je niet meteen in haar liedjes, maar één blik op de Spotify-playlist “Inspirations of Alice Merton” geeft je wél een beeld van de veelzijdige zangeres. ‘Back to Berlin’ doet denken aan de warme, perzikzachte liedjes van Regina Spektor, terwijl The Killers schemeren doorheen de dramatische knik in haar stem. Haar meest recente single ‘Lash Out’ bezit dan weer de speelse vurigheid van St. Vincent.

Om de zangeres van ‘No Roots’ aan het werk te zien, hoeft ook u overigens geen wortel te schieten. Op zaterdag 18 augustus speelt ze op het Paleizenplein in Brussel, tijdens Brussels Summer Festival. Niet te missen!

Zaterdag 18 augustus op het Brussels Summer Festival.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234