Zondag 24/10/2021

Tomorrowland

Airbnb ontvangt festivalvolk met open armen

Slapen in 'een echt bed' blijkt aan te slaan tijdens Tomorrowland. Beeld Stefaan Temmerman
Slapen in 'een echt bed' blijkt aan te slaan tijdens Tomorrowland.Beeld Stefaan Temmerman

Volgende maand schiet Boom uit zijn winterslaap op de tonen van Tomorrowland. Particulieren die via Airbnb een bed aanbieden, zijn al langer wakker. En volgeboekt.

Het laatste weekend van juli staat al lang aangekruist bij tal van particulieren in Boom. Dan wordt het provinciaal domein De Schorre weer omgetoverd tot het feeërieke dancedecor van Tomorrowland. Wie er de website van Airbnb op naslaat ziet dat tal van particulieren daar een graantje van meepikken. "Op 50 meter van de main entrance", of nog: "Een echt bed vlakbij TML". De annonces zijn talrijk.

"Ja, we hebben vorig jaar voor het eerst ons huis open gesteld voor festivalgangers", zegt Marian. "En dat is ons bijzonder goed bevallen. Dus dit jaar doen we het opnieuw." Twee keer twee koppels kunnen in het burgerhuis een kamer en bed inpalmen, voor minimum één nacht. Wie wil boeken bij de vriendelijke dame, is er echter aan voor de moeite. Volzet, al lang. En een rondje surfen en bellen leert ons dat de meeste bedden of kamers, tot zelfs hele huizen, al ingepalmd zijn. Afhankelijk van de formule, bed of kamer variëren de prijzen. Een bed kost 35 euro, voor een kamer met ontbijt tel je tot 150 euro neer. Voor tal van mensen een leuk extraatje, al is het contact ook aardig meegenomen.

"Vorig jaar hadden we gasten uit Canada en Japan", zegt Marian. "Heel erg aangenaam." Ook Pascal is al aan zijn derde jaar Airbnb-ervaring toe, en ook hij vindt de internationale gasten die bij hem over de vloer komen "een verrijking". "Ik haal er de wereld een beetje mee in huis, zonder zelf een stap buiten te zetten", lacht de vijftiger.

Marian en Pascal zijn evenwel fictieve namen, want de verhuurders willen niet met hun echte naam of foto in de krant. "De belastingen lezen mee, en ik weet eigenlijk niet of dit allemaal wettelijk is."

Volgens de Dienst Toeristische Vergunningen Vlaanderen is het dat niet. "Wie zijn bed via Airbnb aanprijst, valt onder het 'logiesdecreet'. Concreet houdt dat in dat je een melding moet doen of een vergunning moet aanvragen", zegt diensthoofd Geert Martin. Het register telt nu 14.795 logies. Die aanmelding is kosteloos, maar dan sta je wel geregistreerd, en dat blijkt een drempel. Want de inkomsten van het verhuren van de accommodatie vallen immers onder de inkomstenbelasting. Al lappen veel verhuurders dat aan hun laars, zeker zij die een kamer voor een eenmalig evenement aanbieden.

Aanzuigeffect

Het kan de opmars van het onlineplatform niet stoppen. Integendeel zelfs, het blijkt een aanzuigeffect te hebben bij evenementen. Geert Martin: "We zien dat fenomeen steeds meer toenemen. En zeker bij evenementen, zoals de Gentse Feesten of Tomorrowland. Dan is er snel extra capaciteit nodig, en stellen mensen hun huis open." En ondanks die grotere toevloed van particuliere logies is er geen stijging van het aantal klachten, weet Martin nog.

Overigens, wereldwijd bekijken belastingdiensten de huur- en verhuursite met argusogen, omwille van het aansprakelijkheidsprobleem. Ook bij onze noorderburen. Al kan dat de pret niet drukken. Aan de vooravond van het startschot van de Tour de France hebben veel Utrechtenaren immers hun woning verhuurd aan buitenlandse wielerfans.

De Grand Départ-stad ontpopte zich in de afgelopen maanden tot een van de snelst groeiende Airbnb-steden. Sinds de aankondiging van de Tourstart is het aantal aangeboden accommodaties op het platform verdubbeld naar ruim 1.700.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234