Vrijdag 18/10/2019

Ai Weiwei verwerkt Hongkong-protesten in opera

Ai Wei Wei in Praag. Beeld AP

Kunst over de protestdemonstraties in Hongkong? Laat dat maar aan Ai Weiwei over. De Chinese kunstenaar – geliefd over de hele wereld, behalve bij de Chinese overheid – maakte onlangs bekend dat de politieke situatie in Hongkong een rol zal spelen in de opera Turandot die hij gaat regisseren voor het Teatro dell’ Opera in Rome. Hoe, dat blijft nog een verrassing.

Turandot, een opera van Giacomo Puccini, speelt in China. De Chinese prinses Turandot geeft mannen die met haar willen trouwen drie raadsels op. Wie ze niet kan beantwoorden, wordt vermoord. Uiteindelijk weet één man, uiteraard na veel operateske toestanden, de raadsels op te lossen en de prinses te ontdooien.

Dat Ai Weiwei uitgerekend deze in China spelende opera regisseert, is geen toeval, liet hij onlangs weten. Toen hij in de jaren 80 als arme kunstenaar in New York probeerde te overleven, werkte hij met zijn halfbroer als figurant in Turandot bij The Metropolitan Opera in New York. “Een andere opera had ik nooit willen doen. Ik ben nooit vergeten hoe ik in deze opera als figurant optrad”, vertelde hij aan de Italiaanse krant La Repubblica. “Ik deed het toen alleen om mijn studie te kunnen betalen, cultureel stond het ver van me af.”

Ai Weiwei heeft onlangs een videoteam naar Hongkong gestuurd. Hij wil een documentaire over de demonstraties uitbrengen. “Maar de demonstraties zullen absoluut ook weerklinken in de opera”, zegt de Chinese kunstenaar. Hij ontwerpt ook decor en kostuums van de opera, die op 25 maart 2020 in première gaat.

Het is de eerste keer dat Ai Weiwei een opera regisseert. Eerder ontwierp hij wel decors en video voor de opera As Big as the Sky van de Nederlandse componist Arnoud Noordegraaf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234