Woensdag 28/07/2021

AchtergrondRacisme

Acteurs ‘Neighbours’ klappen uit de biecht: ‘Het n-woord werd op de set openlijk gebruikt’

Sharon Johalop in Sydney. Beeld Getty Images for Australian Turf
Sharon Johalop in Sydney.Beeld Getty Images for Australian Turf

De Australische soap ‘Neighbours’, bij ons al decennia te zien op Eén, ligt onder vuur. Acteurs melden zich een voor een met beschuldigingen van racistische uitlatingen en discriminatie op de set. Wat is er aan de hand achter de schermen van de populaire tv-reeks?

Neighbours (Buren) speelt zich af in de fictieve Ramsay Street in Melbourne en volgt al 35 jaar de lotgevallen van de bewoners van die straat. Wereldsterren als Kylie Minogue en Russell Crowe maakten er hun acteerdebuut. Ondanks het succes kreeg de dramareeks enkele jaren geleden al de kritiek dat de diversiteit van de Australische bevolking niet voldoende tot uiting zou komen. De productie maakte daar werk van en sindsdien verschenen al verschillende acteurs met diverse achtergronden in beeld. Maar nu blijkt er wat grondig mis te zijn met de manier waarop er met hen op de set wordt omgegaan.

“Iemand noemde mij achter mijn rug meermaals ‘die zwarte’ (‘the black one, SB)”, getuigt Sharon Johal. Vier jaar lang was ze een vast castlid van de Australische soap en vertolkte ze het hoofdpersonage Dipi Rebecchi. Tot ze een maand geleden er abrupt de brui aangaf en vertrok. Nu geeft ze openlijk toe waarom. Johal, van Indiase afkomst, beweert dat ze te maken heeft gehad met direct, indirect en terloops racisme van medeacteurs van Neighbours.

Sharon Johal (Dipi), Damien Richardson (Gary) en Nicholas Coghlan (Shane) in de soap 'Neighbours.' Beeld VRT
Sharon Johal (Dipi), Damien Richardson (Gary) en Nicholas Coghlan (Shane) in de soap 'Neighbours.'Beeld VRT

In een gedetailleerde verklaring aan de site The Guardian Australia getuigt Sharon Johal hoe een andere acteur haar tijdens haar vierjarige aanwezigheid op de set herhaaldelijk aansprak met een van “jullie mensen” (“you people”) als hij Indiase mensen bedoelde. Ondanks dat ze meermaals vroeg ermee te stoppen, imiteerden collega’s in haar aanwezigheid spottend het Indiase personage Apu uit de animatiereeks The Simpsons, met bijbehorend Indiaas accent en beweging van het hoofd. Volgens een medeacteur zou Johal ook niet over acteerkwaliteiten beschikken, maar kreeg ze enkel de rol om te voldoen aan de diversiteitsquota.

Johal heeft lang gezwegen over de racistische voorvallen, maar deed toch haar beklag bij het productiehuis Freemantle Media. “Ik kreeg begrip en een medeacteur werd een keer berispt, maar daarna kwam ik helaas nog meer onder vuur te liggen. Er werd geen verdere actie ondernomen”, vertelt de actrice.

Seksisme

Ook andere acteurs van de show klappen uit de biecht. Vorige week liet Aboriginal-actrice Shareena Clanton op Twitter weten dat de Neighbours-set “een toxische werkomgeving” is voor acteurs van kleur. Clanton, die eerder dit jaar te gast was in enkele afleveringen, zei dat ze “meerdere racistische trauma’s” had doorstaan en beweerde dat in haar bijzijn “het n-woord openlijk op de set werd gebruikt”.

Verder beweerde Clanton dat een blanke acteur een medeacteur van kleur een “kleine aap” noemde. De actrice ging de confrontatie aan. “Ik ben mijn hele leven al aap genoemd door witte Australiërs”, vertelde ze aan The Guardian Australia. Naast de discriminerende uitlatingen over haar kleur is de actrice ook slachtoffer geweest van seksisme. “Een collega gebruikte meermaals de uitdrukking ‘slet’ om mijn acteerwerk te beschrijven.”

Oud-Neighbours-acteur Meyne Wyatt.  Beeld Getty Images via AFP
Oud-Neighbours-acteur Meyne Wyatt.Beeld Getty Images via AFP

Niet iedereen valt pal achterover bij het horen van deze publieke getuigenissen. Dinsdagavond plaatste oud-Neighbours-acteur Meyne Wyatt, ook Aboriginal, een bericht op Twitter waarin hij beweerde dat hij ook slachtoffer was van racisme toen hij tussen 2014 en 2016 op de set van Neighbours werkte. “Het is teleurstellend maar helemaal niet verrassend om te horen dat vijf jaar later racisme nog steeds aanwezig is op die werkplek”, tweette hij.

Ook de Britse nationaliteit van Nicola Charles, die in 2010 nog de rol van Sarah Beaumont vertolkte, werd op de set niet positief onthaald. Medeacteurs schreven een brief naar de immigratiedienst, want ze zou de job van een Australiër afnemen.

Freemantle Media zegt dat het intussen stappen heeft ondernomen om een onafhankelijk onderzoek op te starten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234