Woensdag 11/12/2019

Acht kerstfilms die wél de moeite waard zijn

Home Alone (1990) Beeld UNKNOWN

Kerstmis: een tijd van samenzijn rond de kerstboom, een tijd van familiale warmte én een tijd van onzalige cinema. Terwijl de Vlaamse zenders u de komende dagen overspoelen met draken als Christmas Vacation, Christmas with the Kranks en Elf, vergasten de bioscopen u op hoogst vergeetbare films als Four Christmases en Christmas in Paris. De Morgen wees een Chinese vrijwilliger aan om het meest verguisde genre - de kerstfilm - te doorploeteren en u een alternatief dvd-lijstje te serveren. (Geert Zagers)

1. The Nightmare Before Christmas (1993)
Dé animatiefilm voor de kerstdagen is zonder twijfel Tim Burtons The Nightmare Before Christmas, een verhaal over Jack Skellington, koning van Halloweenstad, die Christmas Town ontdekt maar het concept niet helemaal vat. 'Jingle Bells' in een wel heel morbide versie, kinderen die een afgehakt hoofd onder de kerstboom vinden en de spokerigste Sandy Claws die aarde ooit gekend heeft: de stop-motion-animatiemusical van fantast Tim Burton behoort tot de knapste in het genre. "There's children throwing snowballs / instead of throwing heads / they're busy building toys / and absolutely no one's dead!"

2. Love Actually (2003)
We gaan er niet om liegen: een onverdeeld succes kunnen we Love Actually niet noemen. We kregen Mariah Careys 'All I Want For Christmas' zonder de minste ironie in de maag gesplitst en in de grote finale morphen de blije gezichten van een mensenmassa in één groot rood hart. Ondanks die overdosis meligheid is Richard Curtis' poging in het romcomkerstgenre eenoog in het land der blinden. Het verhaal over acht koppels op zoek naar liefde mag sentimenteel zijn, dankzij aardige vondsten, zoals de pornostand-ins of de stilzwijgende liefdesverklaring aan het adres van Keira Knightley, is Love Actually een van de weinige romantische kerstkomedies die oprecht grappige en mooie momenten heeft.

3. It's a Wonderful Life (1946)
Oldschoolsentimentaliteit is altijd net iets verteerbaarder, en dat geldt zeker voor de klassieker der klassiekers: Frank Capra's It's A Wonderful Life. Het is makkelijk om cynisch te doen over een engel die op kerstavond neerdaalt op aarde om een ongelukkige, altruïstische bankier (James Stewart) van zelfmoord te redden, maar wij waren oprecht ontroerd tijdens de tranerige alles-komt-goedfinale. Extra reden om de film dit jaar nog eens op te zetten: het verhaal over een bank die woonkredieten verschaft aan mensen die het eigenlijk niet kunnen betalen, maar plots met een liquiditeitsprobleem kampt, klinkt anno 2008 wel bijzonder actueel.

4. Home Alone (1990)
Achttien jaar geleden vonden wij Home Alone vooral een etterfilm, maar bij het herbekijken viel deze komedie met Macaulay Culkin plots erg goed mee, al kan dat ook aan de overdosis kerstbagger van de laatste week hebben gelegen. Wij meenden namelijk enige onversneden slapstick aan te treffen in deze film over een uk die vergeten wordt door zijn ouders en plots het huis moet beschermen tegen twee stuntelige inbrekers. En laat slapstick nu net een tijdloos genre zijn.

5. The Muppet Christmas Carol (1992)
The Muppets counteren Dickens' kerstklassieker en komen er nog mee weg ook. The Great Gonzo en Rizzo The Rat zijn het geinige duo vertellers van het kerstverhaal over de gierige Ebenezer Scrooge (Michael Caine) die bezoek krijgt van de drie Geesten van Kerstmis in het negentiende-eeuwse Londen. Al bij al zijn er weinig kerstfilms voor kinderen gemaakt, en The Muppet Christmas Carol is zonder twijfel een van de betere, vooral dankzij het relativerende metacommentaar van zijn olijke vertellers. Rizzo: "Dit is angstaanjagend spul. Moeten we ons geen zorgen maken om de kinderen in de zaal?" Gonzo: "God nee, dit is cultuur."

6. Miracle on 34th Street (1947)
Doe even alsof de gruwelijke remake uit 1994 nooit gemaakt is en de originele kerstklassieker van George Seaton uit 1947 is nog wel te smaken. Wanneer Macy's op zoek gaat naar een nieuwe kerstman, komen ze terecht bij Kris Kringle, een wat verwarde geest die er prat op gaat de echte kerstman te zijn. Het mirakel dat daarop volgt, is hoogst voorspelbaar, maar - we vallen in herhaling - zwart-wit sentimentaliteit is nu eenmaal net iets verteerbaarder. Werd dit jaar nog verkozen tot de vijfde beste Amerikaanse film door het prestigieuze American Film Institute.

7. Bad Santa (2003)
Booze, bullshit and butt-fucking. Ziedaar de drie b's van Santa Billy Bob Thornton in wat zonder twijfel de minst politiek correcte kerstklassieker aller tijden moet zijn. Wij telden 170 keer 'fuck', 74 keer 'shit', 31 keer 'ass', tien keer 'bitch' en één keer 'bastard'. Er wordt gelachen met zwarte dwergen, met gepeste wezen en met de kerstcultuur. Regisseur Terry Zwigoff had een soort Big Lebowski in kerstsfeer voor ogen met dit verhaal over een nepkerstman en zijn elfenhandlanger die elk jaar met kerstmis een grote slag slaan in een grootwarenhuis, en slaagt er ruimschoots in de cynici van kersthaat te voorzien. Pikant detail: Billy Bob Thornton gaf toe dat hij echt bezopen was tijdens de opnames. Fuck me, Santa!

8. Santa Claus Conquers The Martians (1964)
Bij wijze van waarschuwing geven we ook nog even de slechtste in het genre mee. De remake van Miracle on 34th Street, het gruwelijke Elf, de pijnlijke poging tot horror van Santa's Slay: er zijn genoeg gegadigden voor de titel Slechtste Kerstfilm Aller Tijden, maar er is er een die er met kop en schouders bovenuit steekt: Santa Claus Conquers The Martians. Het verhaal over marsmannetjes die de kerstman op tv zien en hem kidnappen om bij hen cadeautjes te komen rondbrengen prijkte jarenlang in de Bottom Top 100 van IMDb. Hij is zo slecht dat het weer goed wordt. Velen zien er een cultklassieker in à la Ed Woods Plan 9 From Outer Space.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234