Donderdag 17/10/2019

AC/DC

AC/DC-frontman Brian Johnson spreekt voor het eerst over "donkerste dag"

Beeld EPA

AC/DC-frontman Brian Johnson spreekt voor het eerst over zijn vervanging door Axl Rose, en de gehoorproblemen die hem van het podium houden. De 68-jarige zanger heeft het in een statement over de zwartste dag uit zijn carrière. Stoppen met zingen doet hij echter niét.

Johnson moest zijn plaats bij AC/DC na 36 jaar afstaan wegens gehoorproblemen die het gevolg zijn van zijn voorliefde voor snelle wagens, niet vanwege zijn jarenlange geschreeuw bij een hardrockgroep. Op doktersadvies moest hij de optredens laten om niet doof te worden.

"Het was me al een tijd opgevallen dat mijn gedeeltelijke gehoorverlies mijn prestatie op het podium begon te hinderen", schrijft Johnson. Hij kreeg het moeilijk om de gitaren en de andere muzikanten te horen, en had dus geen andere keuze dan de raad van de artsen te volgen.

Geen opgever
"Onze fans verdienen het dat ik op het hoogste niveau presteer, en indien ik voor eender welke reden dat niveau niet haal, dan ga ik onze fans of de andere leden van AC/DC niet teleurstellen", zegt hij.

"Ik ben geen opgever en ik maak graag af waarmee ik begin, maar desondanks maakten de dokters het mij en mijn bandgenoten duidelijk dat ik geen andere keuze had dan op te houden met optreden voor de resterende optredens en mogelijk meer."

Beeld AFP

Pensioen
Johnson is er het hart van in. "De emotionele ervaring die ik nu heb, is erger dan eender wat ik al in mijn leven heb gevoeld", luidt het. Hij verzekert zijn fans echter dat hij niet met pensioen gaat. "Mijn artsen hebben gezegd dat ik kan blijven platen opnemen in de studio en dat wil ik ook doen". "Voor het ogenblik concentreer ik me op mijn medische behandeling om mijn gehoor te verbeteren".

De zanger zegt te hopen dat zijn gehoor mettertijd zal verbeteren en dat hij opnieuw zal kunnen optreden. "Zelfs al is de uitkomst onzeker, ik blijf optimistisch". Om de geruchten de kop in te drukken dat hij koudweg aan de deur is gezet, bedankt hij gitarist Angus Young en bassist Cliff Williams nog voor hun steun. Opvallend: gitarist Stevie Young en drummer Chris Slade, die oudgedienden Malcolm Young en Phil Rudd deze tour vervangen, vermeldt hij niet.

Axl Rose
AC/DC gaat met Guns n' Roses-zanger Axl Rose uitgestelde shows afwerken en brengt hem volgende maand ook mee naar Werchter.

Beeld Rob Grabowski/Invision/AP

Volledig statement

As many AC/DC fans know, the remaining shows for the 2016 AC/DC Rock or Bust World Tour, including 10 postponed U.S. shows, are being rescheduled with a guest singer. I want personally to explain the reason because I don't believe the earlier press releases sufficiently set out what I wanted to say to our fans or the way in which I thought it should be presented.

On March 7th, after a series of examinations by leading physicians in the field of hearing loss, I was advised that if I continue to perform at large venues, I risked total deafness. While I was horrified at the reality of the news that day, I had for a time become aware that my partial hearing loss was beginning to interfere with my performance on stage.

I was having difficulty hearing the guitars on stage and because I was not able to hear the other musicians clearly, I feared the quality of my performance could be compromised. In all honesty this was something I could not in good conscience allow. Our fans deserve my performance to be at the highest level, and if for any reason I can't deliver that level of performance I will not disappoint our fans or embarrass the other members of AC/DC. I am not a quitter and I like to finish what I start, nevertheless, the doctors made it clear to me and my bandmates that I had no choice but to stop performing on stage for the remaining shows and possibly beyond. That was the darkest day of my professional life.

Since that day, I have had several consultations with my doctors and it appears that, for the near future, I will be unable to perform on stage at arena and stadium size venues where the sound levels are beyond my current tolerance, without the risk of substantial hearing loss and possibly total deafness. Until that time, I tried as best as I could to continue despite the pain and hearing loss but it all became too much to bear and too much to risk.

I am personally crushed by this development more than anyone could ever imagine. The emotional experience I feel now is worse than anything I have ever in my life felt before. Being part of AC/DC, making records and performing for the millions of devoted fans this past 36 years has been my life's work. I cannot imagine going forward without being part of that, but for now I have no choice. The one thing for certain is that I will always be with AC/DC at every show in spirit, if not in person.

Most importantly, I feel terrible having to disappoint the fans who bought tickets for the canceled shows and who have steadfastly supported me and AC/DC these many years. Words cannot express my deep gratitude and heartfelt thanks not just for the recent outpouring to me personally of kind words and good wishes, but also for the years of loyal support of AC/DC. My thanks also go to Angus and Cliff for their support.

Finally, I wish to assure our fans that I am not retiring. My doctors have told me that I can continue to record in studios and I intend to do that. For the moment, my entire focus is to continue medical treatment to improve my hearing. I am hoping that in time my hearing will improve and allow me to return to live concert performances. While the outcome is uncertain, my attitude is optimistic. Only time will tell.

Once again, my sincere best wishes and thanks to everyone for their support and understanding.

Love,
Brian

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234