Maandag 16/09/2019

Recensie

‘A Brief Inquiry Into Online Relationships’ van The 1975: Geen ‘OK Computer’, wel ‘OK iPhone’

The 1975, live in Hamburg. Beeld BELGAIMAGE

“Het antwoord voor millennials op OK Computer van Radiohead!”, toeterde muziekblad NME over de nieuwe van The 1975. Nou. Daar moesten we ons door zurige zwavel en zwarte gal verteerde licht dan toch ook even over laten schijnen.

Laten we die arme millennials maar meteen hun zoveelste existentiële teleurstelling voorschotelen: A Brief Inquiry Into Online Relationships heeft net zoveel op met het meesterwerk van Oxford’s Finest als wij met de honderd meter vlinderslag. In beide gevallen gaat eerstgenoemde roemloos kopje onder.

De vergelijking van NME mankt dan wel als een pinguïn, maar er valt toch iets voor te zeggen: de bizarre parabel ‘The Man Who Married a Robot / Love Theme’ wordt voorgelezen door Siri en klinkt alsof de groep ‘Fittier Happier’ als blauwdruk heeft gebruikt. Elders lijkt frontman Matthew Healy in zijn teksten ook bij de Thom Yorke van weleer te rade te gaan. A Brief Inquiry is volledig opgetrokken uit eenzelfde onbehagen, vervreemding en ontreddering als OK Computer. Al zijn de teksten van Healy meer puberaal en opzichtig gekweld. “I’m scared of dying”, huilt hij ergens. En ook: “would you pleeeeeease listen?”

Goed dan.

Na een paar luisterbeurten raakten we verslingerd aan de glitchy elektronica van ‘How To Draw / Petrichor’, dat met zijn kopje alwéér aanschurkt tegen Radiohead. Een minuut ver in de song speelt de laatste incarnatie van Bon Iver trouwens net zo goed op. So far so good. ‘TOOTIMETOOTIMETOOTIME’ hangt helaas met kleverige bubblegumpop aan elkaar, terwijl de rafelige riff van ‘Give Yourself a Try’ te nadrukkelijk leentjebuur speelt bij ‘Disorder’ van Joy Division.

De liefde of de naald

Healy is sinds kort van de heroïne af, maar de kwelgeesten van de junk blijven hem beheersen. Drugsverslaving, doodsangst en depressie zijn het bindmiddel op A Brief Inquiry. Met de powerpop van ‘It’s Not Living (If It’s Not with You)’ staat hij stil bij de leegheid van het leven zonder dope of genegenheid. En ook in confessionele songs als de zoete ballade ‘Be My Mistake’ en ‘I Always Wanna Die (Sometimes)’ twijfel je voortdurend of de zanger van de liefde dan wel de naald afkickt.

Muzikaal vreet de groep trouwens net zo goed van beide walletjes. Je hoort een onvervalste popgroep die verre horizonten in gedachten heeft, maar die einder nooit bereikt. De grootste struikelsteen voor deze langspeler is dat The 1975 alle risico’s van een ambitieus pièce de résistance niet snugger genoeg heeft afgewogen. Niets mis met de frivole neojazz van ‘Sincerity Is Scary’ of de experimentele arrangementen die bij elke nieuwe luisterbeurt komen bovendrijven. Maar het levert bijwijlen ook een verwarde, kakofonische en bombastisch botsing tussen stijlen op. OK Computer? OK iPhone is meer op zijn plaats. Ook deze plaat zal geen eeuwigheid meegaan. Maar als je de barsten in het scherm en de halfvolle batterij negeert, kun je er als fan voorlopig nog heel wat uithalen.

A Brief Inquiry Into Online Relationships verschijnt 30/11 bij Dirty Hit/Polydor

This cover image released by Dirty Hit/Interscope Records shows "A Brief Inquiry Into Online Relationships," by The 1975. (Dirty Hit/Interscope Records via AP) Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234