Woensdag 03/06/2020

Filmrecensie

‘A Beautiful Day in the Neighbourhood’: Tom Hanks als wapen tegen cynisme ★★★☆☆

Beeld Photo News

Om een biopic te laten vertrekken vanuit een interview, dat is al eerder gedaan. Maar het anti-cynisme dat Tom Hanks hier neerzet, is ongezien.

Op zijn dooie gemak loopt Tom Hanks richtig het portaal, zet zich neer om zijn schoenen te strikken terwijl hij een vrolijk deuntje zingt. In het huis van zijn personage Fred Rogers is alles peis en vree. En loopt alles – voor deze tijd dan toch – dodelijk traag. Maar toen Rogers zijn eigen kinderprogramma Mister Rogers’ Neighborhood op de Amerikaanse televisie had, was dat de normaalste zaak van de wereld.

Als een interessante raamvertelling wisselt regisseur Marielle Heller zogenaamde beelden uit de tv-show af met het echte leven. Een switch die visueel duidelijk wordt wanneer speelgoedwagentjes door de straten van een maquette van New York tuffen, tegen de achtergrond van een opkomende maan uit papier-maché. Of wanneer het standaard filmformaat weer naar het traditionele 4:3 omschakelt.

Maar ook in de echte wereld, we schrijven midden jaren 90, is meneer Rogers een gezapig man die nooit cynisch wordt. Als een volgroeide en mondige variant op Hanks’ invulling van Forest Gump. En dat figuur staat in schil contrast met Esquire-journalist Lloyd Vogel (Matthew Rhys) die van zijn chef de opdracht krijgt om de Amerikaanse Nonkel Bob te portretteren in een kort artikel.

Beeld Photo News

Schoorvoetend trekt Vogel naar de tv-studio waar hij steeds meer doordrongen raakt van het ondoordringbare mysterie Fred Rogers. Een soort vaderfiguur nokvol wijze raad die hij zelf nooit gekregen heeft. Vader Vogel was een flierefluiter die zijn gezin verliet wanneer zijn vrouw dodelijk werd. Een trauma dat tot vandaag blijft sluimeren bij de norse Vogel. Een man die zijn eigen vaderschap maar amper vat.

Waar Hanks in Saving Mr. Banks – de biopic over onder meer Walt Disney – nooit helemaal oom Walt werd, zie je hier Fred Rogers. Een tv-ster uit een show die we als kind maar al te graag hadden gezien. En een man die ondanks zijn sterke oordeel, nooit pedant wordt. “Fame is a four-letter word, like ‘tape’ or ‘face’”, zegt hij. Zo’n bescheiden, lieve beroemdheid zijn we zelf nog maar zelden tegengekomen.

Een artikel gebruiken als uitgangspunt voor een biopic was eerder al iets dwingender gebruikt in 3 Days in Quiberon over Romy Schneider. Maar ook deze A Beautiful Day in the Neighborhood is een absoluut fijn avondje film.

A Beautiful Day in the Neighborhood is nu op aanvraag te bekijken via Proximus en Telenet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234