Dinsdag 07/04/2020

MuziekUitgezongen

‘500 Miles’ van The Proclaimers: strijdlied voor leuteraars en lopers

De tweelingbroers Charlie en Craig Reid in de jaren 80.Beeld Alamy Stock Photo

Alwéér je handen gewassen op de tonen van ‘Happy Birthday’? Je krijgt ze even virusvrij op ‘500 Miles’ van The Proclaimers.

Wie zich aan de lavabo laat vergezellen door ‘I’m Gonna Be (500 Miles)’ van The Proclaimers komt namelijk ook aan de twintig seconden, die verplicht zijn om jezelf van bacteriën en vleermuis te vrijwaren. Gebruikersadvies: je moet het aanstekelijke ‘Da da da (da da da)’-gedeelte er wél bijnemen. Dat je er tijdens deze ‘lockdown light’ ook goed aan doet om het refrein van die classic fysiek ter harte te nemen, is overigens net zo goed meegenomen.

‘I would walk 500 miles / And I would walk 500 more’ komt neer op zo’n slordige 1.600 kilometer stappen, maar na een maand in gewillige isolatie sta je tenminste zo strak als een vliegenkontje. Elke chipsvretende, Netflix-verslindende couchpotato kijkt begin april anders aan tegen een verschijning die even moddervet is als het Schotse accent dat de eeneiige tweeling Charlie en Craig Reid aan de dag leggen in dit onweerstaanbare feelgoodnummer.

Met ‘500 Miles’ eigenden The Proclaimers zich in 1988 een voetnoot toe in de muziekgeschiedenis. Een song in marstempo, waarbij de broers hun ultieme toewijding aan een vrouw bezingen. Alwéér een hart onder de riem voor wie zich met frisse tegenzin in quarantaine liet opnemen. Omarm de song als je vernieuwde huwelijksgeloften!

Dat het liedje zo’n vlucht zou nemen, had Craig nooit vermoed. “Ik zat op de piano te klooien, tot die akkoorden doodleuk in mijn schoot vielen. Het kostte me hooguit drie kwartier om het nummer af te werken.” De single was een slowburner in de UK Singles Chart. Zo’n tien weken lang bleef de song in de lijst plakken, met een vrij bescheiden piek op plaats 11. Verschillende Amerikaanse radiostations weigerden zelfs om het nummer te spelen, omdat ze struikelden over de regel ‘And if I haver up, yeah I know I’m gonna be / I’m gonna be the one who’s havering to you’. In het Schotse dialect betekent ‘to haver’ zoveel als ‘leuteren’, maar de moralistische pezewevers in Amerika dachten dat het iets veel ondeugenders moest zijn. Spoileralert: het had ook iets met een leuter te maken.

Pas later groeide de song uit tot een evergreen. Een eerste aanzet werd gegeven door de soundtrack van de romantische komedie Benny & Joon (1993), met Johnny Depp in een glansrol. In 2007 en 2008 brachten de Schotse broers bovendien een nieuwe versie uit voor liefdadigheidsorganisatie Comic Relief. Door dat gigantische succes kwam de originele versie weer bovendrijven in de charts. The Proclaimers werden op die manier de eerste groep in meer dan twintig jaar om een dubbele hit te scoren met dezelfde song.

Sindsdien is de song een must op feestjes. De covergroep Frituur Paula – wereldberoemd in Mechelen – houdt al dertig jaar vast aan het principe dat er één voorwaarde geldt voor een geslaagd optreden. “We moeten ‘500 Miles’ gespeeld hebben. Anders wordt men kwáád.”

Ook Walter Grootaers – ­toevallig ook zelf slachtoffer van het coronavirus – vertelde dat het ideale voetballied voor hem op conto van The Proclaimers staat. “In Schotland hoor je ‘500 Miles’ vaak in stadions. Een goed clublied is een strijdlied, met een goede cadans, veel emotie en een niet te rap tempo. Een massa die snel moet zingen? Dat lukt niet.”

Nog dit: nadat de Chinees Liu Peiwen zijn ­vriendin ten huwelijk vroeg, antwoordde zij dat hij eerst duizend mijl moest wandelen. Nog voor ze kon zeggen dat het om te lachen was, was de Chinees al op pad vertrokken. En zo komen we naadloos terug bij het geboorteland van het virus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234