Vrijdag 24/05/2019

Fotografie

23 jaar en wereldberoemd: fotograaf Tyler Mitchell eert het zwarte lichaam

Kiki Layne en Stephen James, hoofdrolspelers in het veelgeprezen romantisch drama ‘If Beale Street Could Talk’ (2018). Beeld Tyler Mitchell

De New Yorkse fotograaf Tyler Mitchell (23) krijgt een solotentoonstelling in het Amsterdamse Foam. En daar zijn goede redenen toe.

Tyler Mitchell heeft geschiedenis geschreven. Niet zozeer omdat hij al op zijn 23ste een covershoot mocht doen voor de Amerikaanse Vogue – dat deed David Bailey in de sixties tenslotte ook al. Ook niet omdat hij op die prille leeftijd een grote solotentoonstelling krijgt in het Amsterdamse Foam, een unicum. Of omdat hij al tijdens zijn studiejaren campagnes fotografeerde voor Givenchy en Marc Jacobs. Wel omdat hij – niet schrikken – pas de eerste Afro-Amerikaanse fotograaf is in de 126-jarige geschiedenis van de Amerikaanse Vogue die de cover mocht shooten.

Tyler Mitchell, nog maar 23.

Het was overigens niet hoofdredactrice Anna Wintour, maar Beyoncé – die de cover sierde – die hem voor die shoot engageerde. Dat de r&b-diva voor Mitchell koos, hoeft niet te verbazen. Zijn werk is een “ode” aan de schoonheid van de mens. De zwarte mens, welteverstaan. “Met mijn werk wil ik het zwarte lichaam revitaliseren en eren. Zwarten zijn heel lang als things aanzien”, vertelde hij daarover aan Vogue. “We zijn fysiek, seksueel en emotioneel geobjectiveerd.”

Het is een missie die hij al op jonge leeftijd heeft. Als tiener is hij fan van Tumblr, het onlineplatform dat veel jonge fotografen gebruiken om hun werk te promoten. “Ik kwam vaak sensuele, jonge, aantrekkelijke blanke modellen tegen die vol plezier rondrenden en vrij waren. Ik zag dit soort beelden van donkere mensen echter maar heel zelden.” En dus creëert hij in zijn werk wat hij een ‘black utopia’ noemt. Jonge zwarten worden gefotografeerd in een idyllische ­setting of tegen een achtergrond van snoepjeskleuren. In Two girls embrace toont hij twee zwarte jonge vrouwen in fluo outfits die elkaar omarmen. Zijn het vriendinnen? Zussen? Geliefden? De fotograaf laat het bewust in het midden.

Two Girls Embrace. Beeld Tyler Mitchell

Boys of Walthamstow is een portret van vijf zwarte jongemannen. Ze kijken weg van de camera, het bovenlichaam ontbloot. Het beeld is ontdaan van alle franjes en oogt net daarom zo fragiel. Dit zijn geen stoere bendeleden, maar kwetsbare individuen. En dat maakt de grote kracht uit van Mitchells werk: de zo vaak geziene zwarte iconografie – mannen en vrouwen met gouden tanden en kilo’s juwelen – wordt vervangen door een dromerig, onschuldig universum, weg van alle clichés.

Maar laten we één ding niet vergeten: dat Tyler Mitchell nu al een grote naam is, is omwille van de intrinsieke kwaliteit van zijn werk. En niet omdat hij als eerste zwarte fotograaf de Vogue-cover voor zijn rekening mocht nemen. Want dat laatste had, uiteraard, al veel eerder moeten gebeuren.

Tyler Mitchell – I Can Make You Feel Good, van 19 april tot 5 juni in Foam, Amsterdam, foam.org

Modellen Adut Akech (vooraan) en Anok Yai in het Amerikaanse cultuur- en fashionmagazine ‘Document Journal’. Beeld Tyler Mitchell
Om een artikel over de kracht van de kleur roze in de Amerikaanse ‘Vogue’ te illustreren, wist Mitchell het ­opkomende ­Somalische model Ugbad Abdi te strikken. Beeld Tyler Mitchell
Model Santangelo draagt de trui van de fotograaf. Beeld Tyler Mitchell
Beeld voor Marc Jacobs. Mitchell: ’Mijn moeder vroeg bij elke foto van de reeks of het een jongen of een meisje was. Mooi toch?’ Beeld Tyler Mitchell
Voor de door hiphop geïnspireerde herfst/wintercollectie 17 van Marc Jacobs vroeg Tyler Mitchell enkele van zijn vrienden om te poseren. Beeld Tyler Mitchell
Beeld uit Mitchells ‘Boys of Walthamstow Project’ (2018), met zwarte jongens uit de gelijknamige Groot-Londense wijk. Beeld Tyler Mitchell
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.