Zaterdag 04/02/2023

14 Oscarnominaties, maar La La Land werd bijna niet gemaakt

null Beeld Belga Films
Beeld Belga Films

De film verzilverde al haar Golden Globes-nominaties (zeven) en kaapte gisteren zo maar even 14 Oscarnominaties weg (een evenaring van het Titanic-record). La La Land wordt hoogstwaarschijnlijk dé slokop van het awardseizoen, en dat terwijl de film bijna niet gemaakt werd.

Tine Kintaert

La La Land speelt vanaf vandaag pas in de Belgische zalen, maar het verhaal van de kaskraker van 2017 begon meer dan zes jaar geleden. Toen vatten schrijver-regisseur Damien Chazelle en componist Justin Hurwitz, toen allebei nog student aan Harvard University, het plan op om een lekker retro musical kortfilm te maken over twee geliefden in Boston. Ze schreven het hele concept uit in hun thesis, en werkten het vervolgens uit naar een langspeelfilm.

Maar in Hollywood kom je met een concept nagenoeg nergens. In 2010 verhuisde het duo naar LA en herwerkte nogmaals het script, maar fondsen werven om de film effectief te maken, dat wilde niet lukken. "Iedereen vertelde me dat het materiaal zeer oncommercieel was", aldus Chazelle. "Het is nergens op gebaseerd, er zijn geen bekende nummers, er is geen bestaande fanbasis... En dan is het ook nog eens een jazzmusical."

null Beeld Belga Films
Beeld Belga Films

Rockmuzikant
Uiteindelijk besloot Focus Features om de film een kans te geven met een schamel budget van 1 miljoen dollar - een peulschil in Hollywood. Er waren wel enige voorwaarden aan verbonden: Focus wilde een rockmuzikant in plaats van een jazzpianist in de hoofdrol, het openingsnummer (met de dansers op de wagens) werd geschrapt en de bitterzoete finale verdween ook ineens uit het script.

Terwijl de filmstudio het concept volledig naar haar hand zette, had Chazelle gelukkig een doorbraak. Hij maakte 'Whiplash', een drama met JK Simmons in de hoofdrol. De film werd in 2014 gelauwerd op de awardshows en kaapte ook drie Oscars weg. En ineens had de regisseur het respect van de filmindustrie.


Castingproblemen

Van daaruit liep het allemaal wat vlotter. Hij trok met het script naar een Lionsgate en Black Label Media, die Chazelle een kans gaven en het budget fors optrokken. Daardoor kon de film zich ineens een paar beroemde acteurs permitteren, een zoektocht die ook nog wat voeten in de aarde had. Maar uiteindelijk viel de keuze op Emma Stone en Ryan Gosling, en niet veel later was de film gemaakt.

Er werd echter nog steeds gevreesd voor een flop, aangezien de prent het niet goed deed tijdens testscreenings. Maar intussen bracht de film wereldwijd al 174 miljoen op, en dat bedrag tikt nog steeds aardig aan. Niet slecht voor een musical met een budget van 30 miljoen euro.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234