Zaterdag 19/10/2019
The Joy of Painting with Bob Ross. Beeld RV

DM Zapt Robin Broos

‘1000 seconden’, maar dan voor schilders. En met een sympathieke Herwig Van Hove

Robin Broos zet deze week de blik op oneindig. Vandaag: The Joy of Painting with Bob Ross.

Het was ergens aan de kassa van boekenwinkel Barnes & Noble in Palm Desert, Californië, een jaar of vier geleden, dat hij me voor het eerst opviel. Zijn hoofd stond op een minidoosje, zo’n typisch prul dat handelaars net voor het afrekenen onder de ogen duwen. Bob Ross by the numbers, stond er op de verpakking. In de onderhoek: een portret van de man zelf, met zijn kastanjebruine afrokapsel. Die reis zag ik minstens een Bob Ross of vijf per dag.

Bob Ross by the numbers, zoals het wordt verkocht bij boekenwinkel Barnes & Noble. Beeld RV

Bob Ross is een internetfenomeen dat al langer meegaat dan het internet zelf. In 1983 kreeg de schilder zijn eigen programma op de Amerikaanse televisie, waarin hij telkens in minder dan een half uur een volledig landschap op doek zette. Als een soort 1000 seconden voor amateurschilders, maar met een sympathieke Herwig Van Hove. The Joy of Painting zou maar liefst 31 seizoenen meegaan, tot Ross in de zomer van 1994 op 52-jarige leeftijd stierf. De hele VS kende de man met zijn opvallende haartooi, zacht stemtimbre en tergend traag tempo. Al was het maar omdat het format zo uiterst geschikt bleek tegen insomnia.

Dankzij het www beleefde Ross een postuum tweede leven toen in 2014 volledige afleveringen online verschenen. De landschapsschilder werd een instant cultfiguur met talloze memes op zijn naam. Hij dook ook op in Family Guy, Ralph Breaks the Internet en een trailer voor Deadpool 2. Van die laatste werd zelfs een Funko Pop-figuurtje verkocht.

Iemand is pas écht een cult-figuur als er een Funko Pop!-figuurtje van bestaat. Beeld RV

Sinds kort is Bob Ross ook bij ons een fenomeen. Misschien is het omdat Viceland elke avond een dubbelaflevering uitzendt? Uitgerekend in een periode dat mensen languit in de zetel hangen, omdat ze de slaap niet kunnen vatten door de hitte? En allicht daardoor in de krochten van hun digicorder het bestaan van Viceland ontdekken?

Hoe dan ook, alles is ooit al ergens geschreven over de man. Behalve waar de 381 werken gebleven zijn die hij live voor een camera schilderde. Ze hangen in geen enkel museum, worden nergens verkocht. En dat bracht de beste onderzoeksjournalisten van The New York Times op het idee om dat mysterie op te lossen. Het resultaat is een mooie minidocu.

Om te beginnen: blijkbaar heeft Ross van elk schilderij drie versies gemaakt. Een test, een voor tv, en eentje voor Annette Kowalski. Zij was zijn ontdekker, maar ook investeerder in het productiebedrijf Bob Ross Inc. dat vandaag nog steeds het portretrecht van Ross beschermt. Die goddelijke, hoogbejaarde vrouw leeft nog.

Maar dat brengt het totaal aantal schilderijen dus op meer dan duizend. En die blijken gewoon in kartonnen dozen te liggen, in het kantoor van Bob Ross Inc. in Virginia. Maar verkopen? “Dat hebben we nog nooit overwogen, dat was Bob zijn ding niet.”

Als dit prachtige portret ons iets doet besluiten: die Bob Ross, dat was een rare kwast.

The Joy of Painting with Bob Ross, om 22.10 uur bij Viceland.

Een parodie op Bob Ross dook vorig jaar op in de Disney-film 'Ralph Breaks the Internet'. Beeld RV/Disney
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234