Woensdag 01/04/2020

Interview

10 platen later is Lenny Kravitz nog steeds meester-plunderaar

Beeld rv

Op zijn tiende album Strut passeren alle gedaantes van Lenny Kravitz de revue. De meesterdief plundert alweer bij Prince, Marvin Gaye en James Brown. De hypergestileerde rocker kijkt je als vanouds aan vanop de hoes. Toch merkt hij een belangrijk verschil met zijn eerder werk: "Hoe ouder ik word, hoe primitiever ik te werk ga."

De laatste keer dat we Lenny Kravitz spraken, was in 2004. Toen vertelde de de Amerikaanse hitmachine achter 'Are You Gonna Go My Way', 'Always on the Run' of 'Mr. Cab Driver' hoe hij zich "gezuiverd voelde door het bloed van Christus". Hij was net veertig geworden, en omdat 'midlifecrisis' vast te negatief klonk, hield hij het bij een "wedergeboorte". Die werd toepasselijk ingezegend met een plaat die hij Baptism (2004) doopte.

Tien jaar later waant de superster zich kennelijk niet langer het beste maatje van de Messias. Zo gaat hij op Strut door de knieën met 'I'm a Believer'. "Die song is een geheugensteuntje voor me", vertelt Kravitz, terwijl hij vermoeid onderuit hangt in een Parijse hotelkamer. "Hij gaat over geloven, en hoe ik mijn lot in handen geef van een hogere macht. Mijn geloof is Zijn kracht. Ik wil niemand om de oren slaan met mijn overtuigingen, maar zoals je weet ben ik altijd heel religieus geweest. Op mijn dertiende belandde ik in het ziekenhuis en daar kreeg ik plots een openbaring. Sindsdien probeer ik een leven te leiden waar Zijn liefde de hoofdrol speelt."

Beeld rv

Sterke vrouwen

Van liefde naar seks blijkt niettemin een kleine stap op Strut. In hitsige songs als 'Sex' en 'Dirty White Boots' spat de drift van elke noot af. Maar Kravitz relativeert: "Ik heb niet de héle tijd seks. Met de jaren ben ik rustiger geworden. Ik ben net vijftig geworden en heb genoeg ervaring om te weten dat seks zonder intimiteit waardeloos is. Let love rule, dat wist ik natuurlijk 25 jaar geleden al. Maar nu beken ik helemaal kleur: 'I pledge allegiance to the flag of love', hoor je me zingen."

Die liefde strekt zich op Strut ook opvallend uit naar 'New York City'. "De stad gaf me mijn leven, bood me alle kansen en leerde me de vuisten te ballen", legt hij uit. "She's a queen that stands her ground / Nobody can take her down", hoor je me ook zingen. New York was een van de belangrijkste vrouwen tijdens mijn opvoeding. Ik werd trouwens steeds omringd door sterke vrouwen. Mijn moeder, grootmoeder, tante, dichteressen die over de vloer kwamen... Al die ongelooflijke dames hebben mij geboetseerd tot wie ik ben. Mijn begrip van goed en kwaad hebben zij al vroeg aangewakkerd. Zo hield ik als puber zelfs ooit een hoertje uit Brooklyn onder mijn bed verborgen. Een pooier had haar stevig in de tang, en op een dag besloot ik haar uit zijn klauwen te halen. Naïef misschien, maar ik zou het zo opnieuw doen."

Naast onrecht bestrijden verdeelt Lenny Kravitz zijn tijd tussen muziek, acteren en binnenhuisdecoratie, meestal in opdracht van luxehotels. Een werkgever beschreef zijn designs als "gecontroleerde chaos". We vragen of dat ook geldt voor zijn aanpak in de studio. Licht gepikeerd kauwt Kravitz op die vraag. "Gecontroleerde chaos? Zo zou je het kunnen noemen. Zelf denk ik eerder aan romantisch minimalisme. Maar eigenlijk denk er sowieso niet graag over na: ik volg mijn buikgevoel. Hoe ouder ik word, hoe primitiever ik werk."

Kravitz' oog valt plots op een krant die The King of Pop opvoert; we spreken elkaar op de vijfde verjaardag van Michael Jacksons dood. Hij was een van de laatste mensen die met de popster heeft gewerkt. "Zonde van zoveel talent. Iedereen zag Michael als een bizarre attractie. Vreselijk hoe zijn genie overschaduwd werd. Ik kon gelukkig altijd onder de radar van roddelaars blijven, zonder een kluizenaar te worden. Ach, veel celebrity's die in de tabloids staan, hebben dat zelf gezocht. Ze geilen op aandacht. Onlangs vroeg zo iemand hoe ik onbekommerd kon fietsen in New York. Ik antwoordde droog: "Mijn geheim? Je moet blijven bewégen. (lacht) De beste raad die ik ooit heb gegeven."

Strut verschijnt op 23/9 bij Roxie Records/V2. Lenny Kravitz speelt op 21/11 in het Sportpaleis, Antwerpen.

Leonard Albert 'Lenny' Kravitz

50 jaar

Zoon van een Oekraïens-Joodse vader en een West-Indisch-Amerikaanse moeder.

Prince, James Brown, Jimi Hendrix, Marvin Gaye zijn zijn belangrijkste invloeden.

Beste platen: Let Love Rule (1989), Mama Said (1991), Are You Gonna Go My Way (1993), Greatest Hits (2000).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234