Crowdfundingfiasco

Newsmonkey reageert op boze crowdfunders: "Zij hebben alleen hoeraverhalen gelezen"

1 Wouter Verschelden (l) en Mick Van Loon (m) van Newsmonkey. Patrick Van Waeyenberge (r) is intussen al opgestapt. © tim dirven

Wouter Verschelden, de uitgever van Newsmonkey, reageert alsnog op de aantijgingen van verschillende teleurgestelde crowdfunders. "De terugbetaling van de crowdfunders moest een moment worden van oprechte dank, maar dat draaide helemaal anders uit."

Ook lezen: Dit is er echt aan de hand bij Newsmonkey

Share

'Niemand van [de crowdfunders] had de financiële rollercoaster van de afgelopen twee jaar meegemaakt'

Newsmonkey-uitgever Wouter Verschelden

In een uitgebreide blogpost slaat de uitgever mea culpa na een woelig weekend van beschuldigingen. "Dit is onbeschoft, een gebrek aan ethiek en de slechtse kant van het kapitalisme", haalde financieel expert Pascal Paepen uit. Verschelden omschrijft nu het woelige parcours van Newsmonkey, en zegt dat de investeerders alleen de hoeraverhalen hadden gelezen die de site zelf de wereld had ingestuurd. "Niemand van hen had de financiële rollercoaster van de afgelopen twee jaar meegemaakt."

"De eerste maanden hadden we nauwelijks bezoekers, en geen inkomsten", staat er onder meer te lezen. Commercieel is Newsmonkey altijd een moeilijk verhaal geweest, schrijft Verschelden ook. Vooral native advertising slijten aan adverteerders bleek moeilijk. Daarbij worden advertenties neergezet als artikels. De website orakelde altijd dat het volledig op native advertising zou inzetten en het fenomeen bij ons groot zou maken.

Maar "de advertentiewereld werkt traag", schrijft Verschelden. "Contracten liggen vast voor lange tijd, nieuwkomers krijgen niet op één-twee-drie een plekje. In de zomer van 2014 moesten we een eerste keer besparen: mensen laten gaan, de meeste wagens weg, kosten snoeien om het hoofd boven water te kunnen houden."

Vorige zomer zag Newsmonkey echt zwarte sneeuw. "Voor en tijdens de zomer van 2015 stortten onze online inkomsten stevig in", klinkt het. "Een nieuwe besparingsronde volgde (...) 2015 sloten we opnieuw af met één miljoen euro verlies." Dat zijn "erg stevige cijfers", schrijft Verschelden. Een lening bij de bank werd geschrapt.

Doodgravers

Share

'Dat MyMicroInvest al 12 procent commissie nam, is achteraf gezien iets wat we anders hadden moeten onderhandelen'

Newsmonkey-uitgever Wouter Verschelden

"Uiteindelijk leenden onze grote aandeelhouders en de oprichters Newsmonkey het nodige geld om te overleven, en verenigden we ons in News Invest", legt hij uit. Op die manier konden crowdfunders op zijn minst hun geld terugkrijgen, klinkt het. "Iets wat maanden daarvoor ondenkbaar was geweest."

Er werden aandelen overgekocht van investeerders die eruit wilden stappen. Daardoor ontstond een volgplicht om de crowdfunders terug te betalen. Newsmonkey stuurde donderdagavond het bericht de wereld in dat de 1.500 crowdfunders die twee jaar geleden samen iets meer dan 275.000 euro in de site investeerden hun geld terug zouden krijgen. De site betaalt 11 euro per aandeel in plaats van de 10 euro uitgifteprijs. Alleen bleek MyMicroInvest, het platform dat de crowdfunding organiseerde, 12 procent commissie aan te rekenen. Wie 50 euro investeerde kreeg daar dus 48,4 euro voor terug.

"Dat MyMicroInvest toen al, bij de start, 12 procent commissie nam, waardoor er in Newsmonkey uiteindelijk maar 277.000 euro kapitaal van de crowd kwam, is achteraf gezien iets wat we anders hadden moeten onderhandelen", klinkt het. "Een fout die we vandaag niet opnieuw zouden maken, maar waar we niet genoeg oog voor hadden bij het afsluiten van het contract tussen ons en My Micro Invest."

Dat Newsmonkey nu wordt genoemd als "doodgravers van crowdfunding" doet pijn, schrijft de uitgever nog. "Crowdfunding gaat erover dat je een project helpt te doen lukken en je hoopt dat het blijvend wordt. Dat is gelukt, Newsmonkey blijft bestaan."

cult

zine