games

Dit zijn de tien beste videogames van 2015

11 © THINKSTOCK

In het legendarisch sterke videogame-aanbod dat we het afgelopen jaar in de winkelrekken hebben zien ploffen, was het bijzonder lastig om nog een kwalitatieve rangschikking te maken. Het was een jaar van grand cru's, zoals we er maar om de zoveel jaar een tegenkomen. Alle titels in dit overzicht gelden dan ook per definitie als aanraders, al bleven we sommige toch nog net iets langer spelen dan de anderen.

10. Until Dawn

Het lanceringstijdstip van 'Until Dawn', eind augustus, leek te suggereren dat Sony zelf niet eens erg geloofde in zijn interactieve 'slashermovie'.

Volkomen onterecht, zo bleek toen we de game speelden: het was bevreemdende ervaring, waarbij we personages waaraan we gehecht waren geraakt veel te snel de pijp zagen uitgaan. En dan nog vooral door de keuzes die we zelf maakten.

11 © PlayStation

9. Hard West

Toen de Poolse studio Creative Forge met de eerste beelden uit 'Hard West' kwam, zag iedereen er meteen een soort 'XCom in het wilde westen' in. Dat was niet zo ver van de waarheid verwijderd, maar wat al snel opvalt wanneer je de game speelt is hoe naadloos het genre van de beurt-om-beurt-tactiekgame samengaat met het westerngenre. En het bovennatuurlijke verhaal doorbreekt geregeld de lineaire sleur waarin dit soort games snel gevangen geraken.

11 © Gambitious Entertainment

8. Life is Strange

Er loopt een intrigerende bovennatuurlijke plot door de vijf episodes van 'Life is Strange', en je speelt de game via een donders originele variant op het in videogames al erg beproefde tijdsmanipulatieconcept.

Maar hetgene wat deze game écht boven de middenmoot doet uitstijgen is de constante zweem van Weltschmerz en tienerangst die door de op het eerste gezicht banale schooltaferelen loopt.

11 © rv

7. Batman: Arkham Knight

Met de vierde aflevering in zijn 'Batman: Arkham'-reeks, die tegelijkertijd als sluitstuk voor de cyclus geldt, toont Rocksteady Studios dat we verrassende gamevertellingen niet uitsluitend in het lichtjes overhypete 'indie'-circuit hoeven te zoeken.

De manier waarop die Joker je hoofdpersonage weer het leven zuur maakt? Ongeëvenaard. Het maakt zelfs de middelmatige en geforceerde introductie van de Batmobile goed.

11 © WB Games

6. Assassin's Creed: Syndicate

We vroegen om een écht nieuwe 'Assassin's Creed', en kregen vorig jaar het middelmatige 'Assassin's Creed: Unity'. Toen zagen we pas echt wat ons blijft beklijven aan deze reeks: een originele setting en een goed verhaal zijn genoeg.

'Syndicate', dat de klassieke entertainmentkracht van de betere episodes naar het Londen van de industriële revolutie bracht, heeft het allemaal. Een spectaculaire retour en forme.

11 © Ubisoft

5. Super Mario Maker

Nintendo's nieuwste 'Super Mario'-aflevering brengt een feature waar fans al decennia lang op zaten te wachten, en slaagde er nog in om die verwachtingen te overstijgen ook. Het is niet alleen een uitstekende tijddoder, maar - zo getuigt de 'community' die al duizenden levels online deelde - nog een creatieve uitlaatklep ook.

11 © Nintendo

4. Forza Motorsport 6

We herhalen: wie nog geen gameconsole heeft, en de aankoop van zo'n toestel overweegt om er vooral racegames op te spelen, is het beste af met een Xbox One met 'Forza Motorsport 6' erbij. Een bloedmooie, hyperrealistische race-ervaring, voor autofreaks die al dan niet kunnen gamen, of gamers die al dan niet autofreaks zijn. En de toegevoegde aquaplaning-fysica maakt het nog een tikkeltje realistischer.

11 © Microsoft

3. Fallout 4

Voorganger 'Fallout 3' was, zoals dat heet, een 'tough act to follow', maar gamehuis Bethesda slaagde erin om de onvermijdelijke opvolger bijna even sterk te maken als die quasi-onevenaarbare instantclassic.

Je krijgt een twintig à dertig uur durend verhaal dat rake vragen oproept over de relatie tussen vooruitgang en menselijkheid, en daarna begint de game nog maar pas: er zijn nog een paar honderd uur lang nederzettingen om te bouwen en 'Supermutants' om mot mee te krijgen.

11 © Bethesda

2. Metal Gear Solid V: The Phantom Pain

Dit bindstuk van de drie decennia lopende 'Metal Gear'-reeks brengt de maatschappelijke angst uit de jaren 80, toen de koude oorlog naar zijn hoogtepunt ging, als nooit tevoren naar een videogamewereld.

Het sluipwerk waarrond de game draait is zo krachtig uitgebalanceerd dat je sneller gewoon een missie herstart dan de game ze echt als mislukt registreert: een knap staaltje gamedesign.

11 © Konami

1. The Witcher III: Wild Hunt

De beste game van het jaar komt, net als 'Fallout 4', uit het 'role playing'-genre. 'The Witcher III' is een pure fantasygame, maar presenteert wel fantasy à la 'Game of Thrones': de game staat bol van de volwassen thema's, en de epische verhaallijn meandert - zoals de centrale queeste in dit soort games wel eens dreigt te doen - niet te ver van de essentie.

11 © CD Projekt

nieuws

cult

zine