Tech

'Bitcoinminers' verbruiken in IJsland meer stroom dan alle gezinnen samen

2 © Thinkstock

Het in stand houden van de digitale munt bitcoin kost enorm veel energie, en dat levert een opmerkelijke situatie op in IJsland. De 'bitcoinminers' op het Scandinavische eiland zouden dit jaar meer stroom gebruiken dan alle huishoudens samen. Dat voorspelt energiebedrijf HS Orkas bij de Britse omroep BBC.

Woordvoerder Johann Snorri Sigurbergsson van HS Orkas legt uit dat er de voorbije jaren steeds meer rekencentra zijn bijgekomen op het eiland. Vaak gaat het om bedrijven die zo een groen cachet willen toevoegen. Bijna alle energie in IJsland is immers afkomstig uit de quasi onuitputbare hernieuwbare bronnen, zoals aardwarmte en waterkracht.

Maar die datacentra worden ook gebruikt door 'miners'. Zij hebben immers massa's rekenkracht nodig om de complexe berekeningen te kunnen draaien voor de uitgifte van nieuwe bitcoins. De woordvoerder ziet naar eigen zeggen een "bijna exponentiële groei" van het energiebruik van die centra. Hij verwacht een jaarlijks stroomverbruik van de miners van 840 gigawattuur  om de computers te laten draaien en voor koelsystemen. De IJslandse huishoudens verbruiken jaarlijks samen zowat 700 GWh.

Bovendien is er nu al een groot aantal geïnteresseerde partijen voor nieuwe datacentra. Als al die projecten er komen, zal de IJslandse energieproductie niet meer volstaan, klinkt het.

2 Een voorbeeld van 'delfcomputers' om bitcoin uit te geven. © REUTERS

nieuws

cult

zine