Maandag 05/12/2022

Zonnesonde Ulysses op 1 juli buiten dienst

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

op 1 juli komt er een eind aan de missie van de Europees-Amerikaans zonneverkenner Ulysses, zo hebben het Europese en het Amerikaanse ruimtevaartbureau, ESA en NASA, gezamenlijk meegedeeld. Terwijl de sonde al vier keer de nominale levensduur heeft overschreden en de kennis over onze ster ingrijpend heeft gewijzigd, kan zij niet meer over voldoende stroom beschikken.

In 1990 gelanceerd
De onbemande sonde werd op 6 oktober 1990 door de spaceshuttle Discovery gelanceerd en was de eerste die de omgeving boven en onder de polen van onze ster bestudeerde. De missie zou maar vijf jaar duren, maar heeft alle verwachtingen overtroffen. De vloed aan data van de Ulysses heeft de manier waarop de wetenschappers tegen de Zon en haar onmiddellijke omgeving aankijken definitief veranderd, zegt ESA.

Rond de Zon in zes jaar
De 370 kilo wegende Ulysses draait in zes jaar rond de Zon waarbij de sonde voorbij de baan van Jupiter komt. Hoe verder het tuig zich van de Zon bevindt, hoe kouder het wordt. Indien de temperatuur naar twee graden zakt, bevriest normaal de hydrazinebrandstof voor de stuurraketjes.

Stroomtekort
Tot voor kort was dit geen probleem, want de verwarmingssystemen hielden de temperatuur op een aanvaardbaar peil. Maar daarvoor was een radioactieve isotoop nodig. Die leverde gaandeweg minder stroom, momenteel onvoldoende om alle systemen draaiende te houden.

8.600 miljoen km op de teller
Er is dus beslist de missie officieel op 1 juli stop te zetten. De Ulysses heeft dan al meer dan 8.600 miljoen km afgelegd, aan een gemiddelde snelheid van 56.000 km per uur.

Belgisch aandeel
De Belgische participatie bestaat uit onderzoek door het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) naar de richtingsdiscontinuïteit van de Zon. Het instituut had evenwel zelf geen instrument op de Ulysses staan. Van industriële zijde zorgde het toenmalige Alcatel Bell Telephone voor pyrotechnische elektronica. (belga/eb)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234