Zaterdag 17/08/2019

Muggenbeet

Zo ziet het er vanbinnen uit als een mug je huid doorprikt

Beeld THINKSTOCK

Een zwoele zomeravond, jij ligt zorgeloos te slapen. De aanvaller zit dan al op de muur, of in de gordijnen. Ze vliegt naar je huid in een strakke beweging. Ze bijt en laat de volgende ochtend een jeukende rode bol achter.

Het tactische aanvalsplan van de mug is oud nieuws. Wat er zich onderhuids afspeelt, als een mug je bijt - een mug steekt niet, ze bijt - is minder bekend.

Hoe vervelend de insecten ook zijn, een beet van een mug is op zijn minst fascinerend. Als een mug zich op jou heeft gezet en ze doorprikt je huid, ziet het er vanbinnen zo uit:

Het heeft veel weg van een bruine naald die zich probeert te begraven in een verzameling ijsblokjes. In werkelijkheid is het de zuigsnuit van een mug, naarstig op zoek naar bloedvaten in het lichaam van een muis.

Dit zijn microscopische beelden van Valerie Choumet en haar collega's van het Institut Pasteur in Parijs. Zij keek door een microscoop hoe malariamuggen de huid van een verdoofde muis doorprikken. De video's tonen heel precies wat er gebeurt wanneer een mug zijn gastheer prikt en van zijn bloed drinkt.

De zuigsnuit boort zich als een geheel naar binnen. Als je goed kijkt, dringt niet alleen een buigbare naald naar binnen, maar ook een aantal sprieten. Dat zijn de maxillae, een soort ankers die zich aan de binnenkant van de huid vastklampen. Zo kan de mug zichzelf onderhuids stabiliseren en meer druk zetten op de naald.

Het kan verschillende pogingen duren vooraleer de snuit zich naar binnen heeft geboord. Het is pure willekeur, tot de mug uiteindelijk raak zit:

De zuigsnuit van een mug. Beeld rv

Toegegeven, een naald is misschien niet de beste vergelijking. Vergelijk het met een flexibele arm die onder je huid door je vlees graaft, naarstig op zoek naar een geschikt bloedvat die ze kan aftappen. Dat is handig voor de mug. Zo kan ze een groter oppervlak aftasten, zonder telkens weer opnieuw te steken.

In de bruine arm zitten twee buisjes: één om het bloed op te zuigen en een ander die muggenspeeksel je huid binnensmokkelt. Dat heeft diverse functies. Het voorkomt dat je bloed gaat stollen en je bloedvaten vernauwen. Het zorgt ook voor een lokale verdoving. Datzelfde speeksel zorgt ook voor de jeukende bult die de volgende dag op je arm zal staan.

Dan bereikt de mug eindelijk haar einddoel: een bloedvat dat ze dorstig kan leegzuigen.

Muggen doen er gemiddeld gemiddeld vier minuten over voor ze vol zitten. Ze zuigen soms zo hard dat het bloedvat scheurt of het vaatje klapt.

Het slechte nieuws stopt daar niet: als je de mug tijdens je slaap stoort, bijvoorbeeld door je onbewust om te draaien, zal de mug meerdere keren toeslaan, tot haar buik volledig vol zit.

Slaap zacht vannacht...

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden