Maandag 16/12/2019

Hittegolf

Zo heet was de zomer van 2019: bijna 400 records verbroken

Ook in ons land werden afgelopen zomer de records gebroken en gingen mensen op zoek naar verkoeling. Beeld Photo News

Afgelopen zomer zijn in het noordelijke halfrond bijna 400 hitterecords gebroken. Dat meldt de BBC op basis van een analyse van de temperatuurgegevens door de in Californië gevestigde klimaatinstelling Berkeley Earth.

Van 1 mei tot 30 augustus 2019 werd in totaal 396 keer in 29 landen een nieuwe hoogste temperatuur aller tijden gemeten. Een derde van die hitterecords werd gemeten in Duitsland. Frankrijk en Nederland vervolledigen de top-3.

De onderzoekers keken voor hun studie enkel naar de metingen van weerstations die al minstens 40 jaar observaties doen. In de VS en West-Europa bevinden zich de meeste weerstations, dus is het logisch dat hier de meeste records gebroken werden.

Frankrijk noteerde een absoluut record van 46°C. Ook in ons land, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Luxemburg en Nederland sneuvelde het nationale hitterecord. 

Daarnaast is op 1.200 locaties op een bepaald moment tijdens de zomer een recordtemperatuur voor een bepaalde maand gemeten. 

Beeld Photo News

Opwarming

Het toenemende aantal hitterecords is een gevolg van de opwarming van de aarde, zegt dr. Robert Rohde, hoofdonderzoeker bij Berkeley Earth. “In het verleden stelde meestal maar 2 procent van de weerstations een nieuw record vast”, legt hij uit aan de BBC. “Maar in recente jaren zien we dat 5 procent van de stations of meer een nieuw absoluut hitterecord meten.”

Juli 2019 was wereldwijd de warmste maand ooit. Het was toen gemiddeld 0,04°C warmer dan de vorige warmste maand, juli 2016. Dat record volgde na de warmste juni ooit. Volgens wetenschappers is het een nieuw signaal dat de aarde met een ongeëvenaarde opwarming bezig is.

Hittegolven treffen steeds groter gebied

Dat hittegolven steeds vaker voorkomen en langer duren, was al bekend. Nu waarschuwt de Amerikaanse overheidsdienst NOAA dat ze ook een steeds groter gebied zullen beslaan. In een gematigd klimaatscenario zal de gemiddelde oppervlakte van hittegolven met de helft groeien tegen 2050. In het meer extreme scenario is dat 80 procent, en extreme hittegolven verdubbelen zelfs in oppervlakte.

“Naarmate de fysieke omvang van de getroffen regio’s groeit, zullen ook meer mensen blootgesteld worden aan hittestress”, zegt Brad Lyon, hoogleraar aan de University of Maine en hoofdauteur van de studie in Environment Research Letters. “Omvangrijkere hittegolven zullen ook de belasting van het stroomnet verhogen, naarmate meer mensen en bedrijven airconditioning gebruiken als reactie.” (IPS)

Lees ook

Deze hittegolf hoorde eigenlijk niet te kunnen. Niet hier, niet in juni

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234