Vrijdag 21/01/2022

Zo groot is de impact van één zieke op het werk

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Nog een reden om thuis te blijven wanneer je worstelt met een virus: één zieke op de werkvloer is genoeg om tegen de lunchpauze ruim de helft van de gemeenschappelijke oppervlakken (klinken, printers, tafels, ...) te besmetten. Dat ontdekten onderzoekers van de universiteit van Arizona.

Lynn Formesyn

De grootste hotspots zijn telefoontoestellen, computerschermen, tafeloppervlakken, deurklinken, printers en kopieertoestellen, knopjes in de lift en drank- en snackautomaten.

Gelukkig kunnen enkele eenvoudige interventies het risico op besmetting drastisch inperken. Ontsmettende gels en doekjes kunnen het hoge besmettingsrisico namelijk met gemak de das om doen.

undefined

Getest
Het experiment werd uitgevoerd op een bureau met 80 collega's, waar de meerderheid een eigen geïsoleerde werkplaats heeft. Enkele van hen kregen aan het begin van een normale werkdag druppeltjes op de handen. Terwijl de meeste gewoon water op de vingers gedruppeld kregen, kreeg één iemand zonder het te weten artificiële virussen toegediend die (buik)griep en een snotvalling nabootsen.

Iedereen kreeg de boodschap zich normaal te gedragen zoals op eender welke werkdag. Na ongeveer vier uur namen de onderzoekers stalen van veelvuldig aangeraakte oppervlakken, maar ook de handen van willekeurig uitgekozen werknemers werden getest.

Razendsnel
De helft van de geteste oppervlakken én mensen waren besmet door minstens één van de artificiële virussen. "We waren best verbaasd hoe snel en effectief alles zich verspreid had", stelt professor volksgezondheid Kelly Reynolds.

Tegen het einde van de werkdag werd nog een testronde uitgevoerd. De virussen die het gedrag van snotvallingen en griep nabootsten, waren - zoals hun korte levensduur doet verwachten - uitgewerkt. Het buikvirus bleef zich echter verspreiden en bleek voor maar liefst 70 procent besmetting te zorgen.

"Handen zorgen voor een veel grotere impact dan niezen bij de verspreiding van virussen. De meeste mensen denken dat hoesten en niezen vooral voor besmetting zorgen, maar het aantal objecten die we dagelijks aanraken is ongelooflijk groot, zeker in de 'push the button'-generatie. Blijf thuis als je ziek bent", klinkt de boodschap.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234