Woensdag 23/10/2019

Technologie

Ziet Vlaanderen zijn start-ups niet graag?

Een CES-bezoeker test een VR-toepassing van PlayStation. De elektronicabeurs CES in Las Vegas wordt beschouwd als een van de belangrijkste beurzen ter wereld. Beeld AP

In Las Vegas is de grote elektronicabeurs CES aan de gang. Dat is niet alleen de ideale gelegenheid om de technologie van morgen te ontdekken, voor start-ups is het een plek vol opportuniteiten. Terwijl Wallonië voor het tweede jaar op rij een georganiseerde missie op poten zet, moeten Vlaamse start-ups het er op hun eentje rooien. Ziet Vlaanderen zijn start-ups niet graag?

“Wij zijn hier inderdaad op eigen houtje”, vertelt Ellen Kruijzen van Loop aan de telefoon, acht uur voor de opening van Eureka Park. Dat is de start-uparena van de grote elektronicabeurs CES waar investeerders, grote technologiebedrijven en andere technologie-adepten op zoek gaan naar the next big thing in de techwereld.

Loop presenteert tijdens CES hoogtechnologische oordopjes die het beste van twee werelden belooft te combineren. “Onze technologie werd in samenwerking met een spin-off van TU Delft ontwikkeld om de ideale festival-, of concertoortjes op de markt te brengen”, legt Kruijzen uit. Door het geluid via een akoestisch kanaal, in de vorm van een loop, naar een filter te sturen, verliezen de oordopjes van Loop geen geluidskwaliteit. Ook al wordt het met 20 decibels verminderd. 

De elektronicabeurs CES leek voor het Antwerps bedrijfje de ideale gelegenheid om retailers of distributeurs te vinden die kunnen helpen met de wereldwijde veroveringstocht van Loop.

De innovatieve oordopjes van het Antwerpse bedrijfje Loop Beeld RV/Loop

Onder een vlag

Opvallend is dat het Antwerpse Loop samen met Xenomatics (software voor zelfrijdende wagens) en Alma.care (hartritmemonitor) de enige Vlaamse start-ups zijn tussen 4.500 exposanten uit 150 landen. Het toonaangevende onderzoekscentrum Imec tellen we hier niet mee, maar is wel aanwezig op CES. De Waalse dienst voor export Awex verzamelde daarentegen in totaal vijftien Waalse bedrijven, gespecialiseerd in onder andere virtual reality, smart home-technologie en 3D-printing, om voor het tweede jaar op rij onder één vlag af te zakken naar Las Vegas.

Zou Vlaanderen dat beter ook niet doen? “In mijn eerste, snelle wandeling door de hal zag ik dat Wallonië niet de enige is die het zo aanpakt”, zegt Kruijzen. “Ook Nederland, Frankrijk en Zuid-Korea hebben uitgebreide standen waar start-ups hun technologie kunnen presenteren.”

Of bedrijfjes zich in zulke eengemaakte standen voldoende kunnen onderscheiden van elkaar, is maar de vraag. Logistiek heeft het zeker voordelen. Voor deze editie heeft Loop zaken zoals overnachtingen en een stand inrichten zelf geregeld, met de financiële steun van Flanders Investments and Trade (FIT). “Mocht er een Vlaamse delegatie zijn afgezakt, waren we zeker meegegaan”, zegt Kruijzen.

Geen vraag

Bij FIT laat men weten dat een Vlaamse groepsstand er net als in 2017 en 2018 niet inzat. De reden is eenvoudig: er was te weinig vraag van Vlaamse bedrijven om zo’n missie op te zetten. Daarom besloot het zijn steun voor CES binnen een Europees initiatief te organiseren. Op die manier moeten bedrijfjes zoals Loop minder betalen om op de elektronicabeurs aanwezig te zijn en worden er netwerkevenementen voor hen opgezet.

Uit een enquête van FIT blijkt dat starters in Vlaanderen liever inzetten op andere, grote Amerikaanse technologiebeurzen. “CES is vooral gericht op eindgebruikers, terwijl heel wat Vlaamse start-ups zich op andere bedrijven als klanten richten”, legt CEO Claire Tillekaerts van FIT in een e-mail uit.

Dat wordt ook bevestigd in cijfers van start-upspecialist Omar Mohout. Zeventig procent van de Vlaamse starters richt zich op de zogenaamde B2B-markt, de overige 30 procent bedenkt producten en diensten voor de eindgebruiker.

FIT zal in 2019 voor het eerst aanwezig zijn met een stand op de Game Developers Conference (GDC) in San Francisco en op het wereldberoemde technologiefestival South by Southwest (SXSW) in Texas. “Het is de bedoeling om in de toekomst nog meer in te zetten op start-upevenementen en technologiebeurzen in de VS en daarbuiten om Vlaamse bedrijven in die sectoren internationaal op de kaart te zetten”, besluit Tillekaerts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234