Donderdag 08/12/2022

Zeven uitvindingen die je superkrachten geven

null Beeld EPA
Beeld EPA

Onzichtbaar zijn, steile muren beklimmen als een spin of kunnen vliegen: geef toe, de recente supermanfilm 'Man of Steel' heeft u weer doen dromen van superkrachten. Wetenschappers proberen voortdurend om die dromen in realiteit om te zetten, zo toont dit lijstje van bestaande en soms zelfs al vaak gebruikte technologieën.

Stefan Grommen

1. Onzichtbaar zijn
Aan tal van universiteiten worden pogingen gedaan om 'ontzichtbaarheidsmantels' te creëren. Recentelijk nog was er het onderzoek van de universiteit van Austin in Texas. Daar hebben wetenschappers een mantel gemaakt, die bestaat uit ultradunne koperen tape en een flexibel polycarbonaat vlies, dat inkomende radiogolven verstrooit en annuleert. "In principe kan deze techniek ook uitgebreid worden naar zichtbare frequenties", aldus het onderzoek. Het is dus goed mogelijk dat de 'mantel' op termijn echte objecten of licht onzichtbaar kan maken, maar hij zal wel enkel goed werken bij kleine voorwerpen.

2. Supersterk zijn
Exoskeletten, een soort van technologische harnassen, kunnen de menselijke spierkracht naar ongekende hoogtes brengen. Niet alleen voor militaire toepassingen, maar ook bijvoorbeeld om rolstoelpatiënten op termijn weer te doen rondwandelen. Daarvoor moet de technologie uiteraard nog verfijnder en mobieler worden.

3. Muren beklimmen als een spin
De universiteit van Utah bedacht de PVAC, Personal Vacuum Assisted Climber, een krachtig zuigsysteem waarmee je - ok, voorlopig nog niet erg gezwind - een loodrechte muur kan opklimmen. De uitvinding is overigens meermaals nagemaakt met doorsnee stofzuigers, zo getuigen andere filmpjes op het web. Niettemin: don't try this at home.

4. Bionische ogen en eyeborgs
Een documentairemaker die zijn verloren oog vervangt door een camera, dat is een eerste stap. Dan heb je Neil Harbisson, die kleurenblind is, en die een apparaatje aan zijn hoofd heeft bevestigd waarmee hij kleuren kan 'horen'. En aan de universiteit van Washington wordt nu gewerkt aan contactlezen met elektronische componenten die beelden kunnen projecteren op de ooglenzen, de toekomstige Google Glass zeg maar.

5. Vliegen
Als superman door de lucht sjezen, het kan. Al sinds begin jaren 60 bestaat de 'Bell Rocket Belt', een soort 'jetpack' waarmee je heel vlot de lucht in kan. Er zijn vandaag ook al heel wat variaties op dat thema, zoals het vogelpak van de Zwitser Yves - 'fusion man' - Rossi.

6. Beter horen
Het Nederlandse bedrijf Varibel nam in 2004 het patent over van de universiteit van Delft op 'hoorbrillen', een aangepast soort hoorapparaat waarmee je bovendien nog eens beter kan zien. Maar nog 'futuristischer' - doch al erg vaak toegepast bij slechthorenden - zijn cochleaire implantaten. Dat zijn eigenlijk elektronische oren die in het hoofd worden ingebouwd. Vorig jaar nog ging het filmpje van de tweejarige Cooper viraal. Die hoorde voor het eerst zijn moeder danzij een dergelijk implantaat. Zijn enthousiaste reactie is dan ook bijzonder vertederend.

7. Psychokinese
Psychokinese, dingen bewegen met je hersenen, is een droom voor luilakken. Het bedrijf Neurosky heeft een eerste stap in die richting gezet met Mindwave, een toestel op je hoofd waarmee je een computer of gsm met je gedachten kan bedienen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234